¿Los tomates son una fruta o una verdura y por qué?

Muchos de nosotros podemos distinguir fácilmente una fruta de una verdura, pero cuando se trata de la eterna pregunta de si los tomates son una fruta o una verdura, ¡no estamos seguros de cómo responder! Entonces ¿Los tomates son una fruta o una verdura ?

No busque más porque la respuesta es: ¡los tomates son técnicamente ambos! Aunque tanto las frutas como las verduras cuentan como parte de nuestra recomendación de 5 al día , existen claras diferencias entre las frutas y las verduras. 

Sin embargo, esto puede depender de si está hablando con un botánico, que usa la definición botánica, un nutricionista o un chef, que probablemente usará la definición culinaria.

La clasificación botánica: Los tomates pertenecen a la fruta.

Un botánico usaría la clasificación botánica, que se basa en las propiedades fisiológicas de la planta, como estructura, función y composición.

Botánicamente, por lo tanto, “fruto” es la parte seminal que crece del ovario de una planta con flores, o en otras palabras, un fruto es la forma en que las plantas dispersan sus semillas.

En términos botánicos, una fruta debe tener al menos una semilla y crecer de la flor de la planta.

De acuerdo con esta definición, los tomates se clasifican como frutas porque contienen semillas y crecen de la flor de la planta de tomate.

Por otro lado, botánicamente, no existe una definición establecida de verdura. Este es más un término genérico que incluye todas las demás partes comestibles de la planta: raíces, tallos y hojas. 

Desde la perspectiva de un botánico, ¡clasificaríamos alimentos como manzanas, fresas y duraznos, incluidos los tomates, como frutas!

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La Clasificación Culinaria: Los tomates son una verdura.

Un nutricionista, un chef o incluso su abuela usaría el sistema de clasificación culinaria, que define las frutas y verduras de manera ligeramente diferente según cómo se usan las plantas y sus perfiles de sabor. 

Culinariamente, la verdura tiene una textura más firme, un sabor suave y, a menudo, debe cocinarse en platos como guisos, sopas o salteados. 

La fruta, por otro lado, tiene una textura más suave, en su mayoría tiene un sabor dulce o agrio y, a menudo, se disfruta cruda o como parte de postres o mermeladas.

Los tomates pueden ser jugosos y dulces y se pueden disfrutar crudos. Sin embargo, los tomates también se preparan en platos salados, por lo que solemos clasificar los tomates como verduras.

Clasificación botánica vs. culinaria de los tomates

Entonces, ¿por qué los tomates se pueden clasificar de dos maneras diferentes si nos confunde tanto a todos? Estas definiciones sirven a su propio propósito.

Por ejemplo, la definición botánica es útil para un botánico que quiera descubrir el origen de los tomates. Ella también puede ayudarlo a identificar diferentes variedades de tomates (¡hay más de 10,000 variedades!) o entender cómo cultivar y cosechar diferentes tipos de tomates.

La definición culinaria puede ser más útil para el público en general, nutricionistas y chefs porque los alimentos que pertenecen al mismo género botánico no necesariamente tienen la misma composición de nutrientes.

Por ejemplo, el melón, la sandía, la calabaza, el pepino y la calabaza pertenecen al mismo género botánico, pero tienen diferentes composiciones de nutrientes.

Otras frutas botánicas que se consideran vegetales en sentido culinario: aguacate, aceitunas, calabaza, tomate, maíz dulce, calabacín, pepino, guisantes, chile, berenjena.

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Los tomates forman parte de tus «5 al día»

Como parte de la recomendación de 5 al día, los tomates se clasifican como una verdura, que es la definición culinaria que la mayoría de la gente usa para informarse sobre frutas y verduras.

Una ración de tomates para adultos es de 1 tomate mediano o 7 tomates cherry. Asegúrese de comer una variedad de frutas y verduras para alcanzar su porción de 5 al día. 3 

Resumen: ¡los tomates pertenecen tanto a las frutas como a las verduras!

En resumen, a pesar de que el tomate es botánicamente una fruta, se utiliza como ingrediente en platos salados. Es por eso que a menudo se los denomina vegetales desde el punto de vista culinario.

¡Pero a quién le importa cuando los tomates saben tan bien! Todos podemos estar de acuerdo en que los tomates son bocadillos fáciles, saben muy bien en guisos y son una opción saludable en nuestra dieta.

Nos aportan fibra, vitaminas y minerales.