Pera: ¿Qué es?, Propiedades y Cómo consumirla

¿Sabías que la pera proviene de China? De hecho, esta bonita y jugosa fruta de pepita ya se cultivaba allí más de 4000 años antes de nuestra era. No fue hasta el siglo XVI que apareció en Europa, donde encontraría un lugar de protagonista en la mesa de Luis XIV.

Es también de esta época que nos viene la expresión “entre pera y queso”. Porque en la época de los reyes, el queso se servía después de la fruta y la pera todavía estaba allí, sobre todo porque en el famoso «huerto del rey» se cultivaban varias especies de perales.

¿Qué es la pera?

La pera es una de las frutas más consumidas por los franceses. Su forma característica, alargada e hinchada en la base, la hace muy reconocible en nuestros puestos donde está disponible todo el año.

La pera es una fruta de pepita de tamaño mediano con una piel fina y suave que suele ser verde, amarilla o incluso roja.

Su pulpa es jugosa y delicadamente dulce. Suave o más crujiente según la variedad, la pera es una delicia que se come sola, pero también se presta maravillosamente a todo tipo de preparaciones, dulces o saladas.

Con la pera, no hay duda de que podemos dejar volar nuestra imaginación. Bajo en calorías y lleno de vitaminas y minerales, ¡déjate seducir por la pera!

Los beneficios nutricionales y para la salud de la pera

Definitivamente la pera es amiga de tu figura ya que solo supera ligeramente las 50 calorías por cada 100 gramos. Pero también es innegable que es amiga de tu salud y bienestar.

Es una excelente fuente de pectina que ayuda a eliminar el colesterol y mantiene el buen funcionamiento del colon.

Contiene vitaminas y minerales, especialmente potasio. Este último es el que le da a la pera su reputación de calmar el nerviosismo y normalizar la presión arterial.

Para aprovechar al máximo sus beneficios, lo mejor es probar la pera entera y con la piel. Pero cuidado, porque la pera es una de las frutas más tratadas con pesticidas. Límpielo a fondo y prefiera las peras de cultivo ecológico. 

¿Cuál es la temporada para consumir la pera?

La temporada alta de las peras de otoño e invierno es de agosto a abril, y la de las peras de verano se concentra en julio y agosto.

¿Cómo conservar la pera?

Sobre todo, ¡no pongas la pera al frío! Déjelo en reposo a temperatura ambiente. Nada es más bonito que una cesta de frutas bien surtida donde la pera encontrará su lugar.

Las peras de verano solo se pueden conservar unos días porque ya están maduras en el momento de la compra. Por otro lado, las peras de otoño e invierno se pueden almacenar durante varias semanas, tiempo para que alcancen su plena madurez.

Cuando la pera está madura, es flexible y frágil. ¡Asegúrate de que no sea golpeado o aplastado por otra fruta en la bonita canasta!

¿Cómo cocinar la pera?

La pera es una fruta que se presta perfectamente para cocinar. Mantener y fondant son sus dos cualidades. En la cacerola, deje 8 minutos escalfarla entera o cortada por la mitad en vino o almíbar. Para hacerlo delicadamente guisado serán necesarios 20 minutos a fuego lento.

Pero también es posible cocinarlo y conservar su textura crujiente. En este caso, fríelo solo 5 minutos en forma de cuartos en una nuez de mantequilla. Un capricho para acompañar platos selectos como el pato, las vieiras o el foie gras. 

¿Cómo elegir la pera adecuada?

Como la pera es una fruta frágil, es importante elegirla bien. La apariencia de la piel es muy importante. Este último debe estar limpio y suave.

No debería ver ningún impacto en la pera o en cualquier área dañada de la piel. También asegúrese de que el tallo todavía cuelgue de la fruta.

La mención de la IGP (Indicación Geográfica Protegida) es también la garantía de una fruta sana producida en condiciones controladas. 

Variedades de pera

Hay alrededor de diez variedades diferentes, cultivadas principalmente en las regiones del sur y centro de Europa. Se clasifican en dos grupos según su período de maduración: peras de otoño e invierno y peras de verano. Las peras de otoño e invierno necesitan un período de frío para desarrollarse.

Entre los más conocidos se encuentran el Comice, fundente y dulce, el Conférence, un poco más picante, el Passe-Crassane, el Louise Bonne, el Abate o incluso el Beurré Hardy cuyo nombre “Beurré” indica una pulpa muy tierna.

Las peras de verano, Williams y Guyot, por ejemplo, llegan a nuestros estantes ya completamente maduras y deben degustarse sin demora para disfrutar de su pulpa refrescante y fundida.

Recetas con Pera

La pera, cruda o cocida, combina a la perfección con platos salados. Agrega refinamiento y dulzura a las ensaladas mixtas. ¡Las zanahorias ralladas, las nueces y los quesos le quedan muy bien! Cocido, su textura suave y fundente lo convierte en un acompañamiento perfecto para carnes guisadas.

Pequeño consejo: considera perfumar la pera, ¡a ella le encanta! La menta, la salvia y el romero le sientan de maravilla.

En el lado dulce, la pera se lo permite todo: macedonias, tartas, tartas, charlottes, compotas, mermeladas o incluso jaleas. ¡Todo está permitido! Y aquí de nuevo, se atreven las especias: jengibre, canela o incluso vainilla, ¡la pera dice que sí! Finalmente, el jugo de la pera está delicioso. También suele ser la base del brandy.

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