Alcaloides: ¿cuáles son estas sustancias estimulantes y tóxicas?

Los alcaloides son compuestos que se extraen de las plantas y que se utilizan en muchos casos y por diversos motivos: analgésicos, antimaláricos, paralizantes, venenosos o incluso como narcóticos.

Se encuentran, sin saberlo, a diario en muchos casos. Tienen un lado estimulante importante, pero también son sustancias tóxicas con efectos nocivos para el cuerpo. ¿Qué son y dónde se encuentran? Actualización sobre alcaloides.

De qué se trata ?

Los alcaloides son sustancias orgánicas que son principalmente de origen vegetal. Se encuentran en plantas. Su particularidad es que todos contienen al menos un átomo de nitrógeno en la molécula. Estas sustancias pueden tener una potente acción tóxica y nociva para el organismo y / o estimulante o incluso terapéutica. Hay miles de ellos.

Están presentes a diario porque se encuentran en medicamentos, estimulantes, fármacos o incluso en determinados alimentos.

¿Dónde podemos encontrarlos?

Los alcaloides se pueden encontrar en algunos medicamentos.

Morfina

La morfina es una droga que pertenece a la clase de analgésicos. Alivia el dolor cuando los analgésicos no funcionan. Reduce el dolor al actuar sobre el cerebro para aumentar la tolerancia a este dolor. La morfina, que tiene una liberación inmediata, actúa rápidamente y alivia el dolor en muy poco tiempo (30 minutos en promedio). Sin embargo, existen algunos efectos secundarios importantes como resultado de tomar este medicamento, tales como:

  • la somnolencia
  • las nauseas ;
  • vómitos
  • o estreñimiento.

Más raramente, pueden aparecer otras complicaciones:

  • trastornos mentales o trastornos del sueño;
  • ralentización respiratoria;
  • etc.

La morfina también puede ser adictiva.

Codeína

Es un derivado de la morfina. Se utiliza por su analgésico (contra el dolor), tos (es decir contra la tos) y somníferos. Por tanto, también tiene virtudes terapéuticas pero también efectos nocivos para el organismo similares a los de la morfina.

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Quinina

Es una sustancia que se encuentra en algunos medicamentos. Es un analgésico utilizado tradicionalmente para tratar los calambres. También es un antipalúdico. Por tanto, la quinina tiene muchas virtudes. Sin embargo, también puede ser tóxico para el cuerpo y provocar efectos secundarios como:

  • tinnitus;
  • mareos
  • o incluso convulsiones.

Como muchas drogas, las que son alcaloides tienen tanto beneficios como peligros. Por tanto, es importante estar atento y respetar las recomendaciones de un médico.

Los alcaloides también están presentes en algunos estimulantes.

Cafeína

La cafeína es un alcaloide muy popular y ha sido consumida por muchas personas durante años. Esta sustancia se encuentra en el café, por supuesto, pero también en el té, ciertos refrescos o incluso en cantidades más pequeñas en el cacao y el chocolate. Es un estimulante que acelera el funcionamiento del sistema nervioso. Esto ayuda a aumentar la atención y sobre todo a luchar contra el sueño y la fatiga. Por tanto, la cafeína es un estimulante. Tomado de forma habitual y en grandes cantidades, aparece su efecto tóxico y puede provocar:

  • dolores de cabeza ;
  • Alta presión sanguínea;
  • palpitaciones del corazón o incluso arritmia.

Nicotina

Tiene un efecto estimulante al promover la liberación de dopamina en el cerebro. En exceso, este neurotransmisor acelera la frecuencia cardíaca y aumenta la presión arterial. Con la dependencia que provoca, su parada repentina también puede derivar en complicaciones como irritabilidad, abstinencia o ansiedad por ejemplo.

Una vez más, estos estimulantes son sustancias estimulantes y tóxicas.

También se encuentran en algunas drogas.

Cocaína

Se extrae de la hoja de coca. Es un poderoso estimulante del sistema nervioso central. Bloquea el almacenamiento de dopamina y el transporte de serotonina. Es una sustancia adictiva y tóxica con efectos más o menos a largo plazo:

  • Desordenes cardiovasculares;
  • hipertensión;
  • trastornos convulsivos;
  • adiccion ;
  • ansiedad;
  • etc.
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Por supuesto, existen otros alcaloides menos conocidos. En resumen, sus impactos fisiológicos en el organismo son:

  • repercusiones en el sistema nervioso: estimulantes, excitantes, alucinógenas, analgésicas, paralizantes, etc.
  • efectos sobre el sistema cardiovascular: regulador de presión arterial, antiarrítmico, etc.
  • virtudes terapéuticas: lucha contra la malaria, el dolor, etc.

Los alcaloides también pueden estar presentes en algunos alimentos.

Este es el caso de las patatas cuando todavía están un poco verdes, los brotes de patata, las berenjenas crudas o los tomates poco maduros que contienen solanina. También se encuentra en ciertos cereales como el trigo sarraceno, el mijo, semillas germinadas, hierbas secas, etc. Sin embargo, su actividad estimulante y / o tóxica es muy débil.

Propiedad quimica

La mayoría de las veces, un alcaloide se compone de:

  • un grupo amina;
  • uno o más átomos de carbono;
  • y varios átomos de hidrógeno (H).

Histórico

El descubrimiento de los alcaloides comenzó en el siglo XIX con el aislamiento de la morfina del opio. A partir de ahí, los alcaloides se desarrollarán y multiplicarán con la aparición de diferentes técnicas analíticas.