Zapote: ¿Qué es?, Propiedades y Cómo consumirlo

¿Qué es el zapote?

El zapote es el fruto de un árbol tropical llamado sapotier, de la familia Sapotaceae, cuya altura varía de 5 a 10 m. Estas frutas tropicales, poco conocidas en Europa, son sin embargo muy populares en Centroamérica.

Se consumen principalmente en México, República Dominicana, Cuba, pero también en otras regiones exóticas del mundo como Malasia, Mauricio, las Antillas o Brasil. Esta baya grande de 5 a 10 cm de diámetro contiene semillas de color marrón y tiene una pulpa dulce, similar en consistencia al aguacate o al caqui.

Dependiendo de la variedad, el color de la pulpa varía de blanco a negro a marrón anaranjado. 

Los beneficios nutricionales y para la salud del zapote

El zapote es una fruta baja en calorías que contiene solo 45 kcal / 100 g. Es bajo en grasas y carbohidratos, lo que lo convierte en el aliado ideal para adelgazar. Rico en fibra, ayuda a regular el tránsito intestinal y a gestionar mejor la saciedad.

El zapote también es una excelente fuente de vitaminas y minerales, que ayuda a cubrir nuestras necesidades diarias de vitamina C, hierro y magnesio. Su riqueza en vitamina A y C le confiere propiedades antioxidantes participando en la prevención de muchas enfermedades y retrasando el envejecimiento de nuestras células. 

Tenga cuidado, sin embargo, de no abusar de esta fruta, cuyas propiedades sedantes se revelan en caso de un consumo excesivo. ¡El zapote también fue apodado por los aztecas «la fruta que te hace dormir»!

¿Cuál es la temporada para consumir zapote?

El cultivo de zapote no está muy extendido en el mundo, la época de cosecha es principalmente la de la región de origen: Centroamérica. Los zapotes maduran en agosto y se pueden recolectar hasta enero. El zapote de Florida se cosecha de diciembre a febrero. 

¿Cómo conservar el zapote?

Las frutas se pueden almacenar a temperatura ambiente hasta que estén maduras (aproximadamente 4 días), luego se pueden poner en el refrigerador. Una vez maduras, se conservarán de 2 a 5 días en el cajón de verduras de tu nevera. También es posible conservarlos durante varios meses en el congelador después de cocinarlos o blanquearlos. 

¿Cómo cocinar el zapote?

El zapote, que a menudo se come crudo, se puede cocinar con la misma facilidad para integrar diferentes recetas. La cocción dependerá de tu receta. Asegúrese de pelar la fruta y quitar las semillas marrones antes de consumirla. Para aprovechar al máximo sus beneficios y vitaminas, favorece el zapote crudo u opta por una cocción rápida a baja temperatura.  

¿Cómo elegir el zapote adecuado?

Para identificar la madurez del fruto, es necesario exprimirlo ligeramente. Una fruta inmadura será dura, mientras que una fruta lista para comer tendrá una pulpa más suave y tenderá a marchitarse. El color de la fruta también puede ser un buen indicador: una fruta que alcanza la madurez se tiñe de un color amarillo, verde oscuro a marrón / negro, según la variedad.

Las variedades de zapote

Existen diferentes variedades de zapotes, fácilmente reconocibles por sus variados colores y sabores. 

  • El zapote clásico también llamado “Pouteria sapota” proviene de la familia de las sapotaceae. Tiene piel marrón áspera y pulpa anaranjada. 
  • El zapote blanco o “manzano mexicano” proviene de la familia Rutaceae. El color de su piel cambia de verde a amarillo cuando madura. Su pulpa blanca tiene poco sabor y recuerda a la papaya. Consumida en grandes cantidades, esta fruta podría inducir estados de somnolencia. 
  • El zapote negro proviene de un árbol tropical de la familia de las ebenaceae: el árbol de zapote negro. Fácilmente reconocible por su piel y pulpa negra, esta fruta es particularmente apreciada por su sabor a chocolate similar al pudín de chocolate. Inmadura, esta fruta suave y de piel verde puede recordar a un tomate joven. A menudo llamada «fruta de chocolate» o «pudín de chocolate» en los países de habla inglesa, su carne cremosa es una delicia para jóvenes y mayores.  

Recetas con zapote

En América Latina, el zapote se come crudo con una cucharadita o untado sobre pan. Para realzar el sabor, puede agregar unas gotas de limón.

Su sabor dulce se incorpora fácilmente en batidos, zumos de frutas y cócteles. También se integra perfectamente con multitud de postres como tartas, compotas, postres, mousses o helados.

El zapote negro es particularmente apreciado por su sabor a chocolate y puede reemplazar fácilmente al chocolate en muchos postres para aligerar recetas. La pepita de esta fruta con aromas de almendra y cereza, también se puede utilizar rallada para realzar el sabor de los postres o en licor (crema de zapote). 

Si el zapote puede presumir de tener muchas virtudes, conseguirlo en Europa no es fácil. Puedes conseguirlos en tiendas exóticas o en delicatessen. Y si su búsqueda no tiene éxito, ¿por qué no intentar cultivarlo usted mismo comprando un pequeño árbol de albura?

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