Síndrome del intestino irritable (SII)

A continuación, presentamos una recopilación de los estudios e información más importantes sobre una variedad de temas de salud, afecciones y enfermedades relacionadas con el síndrome del intestino irritable.

Indice del artículo

Comprensión del síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) se diagnostica cuando alguien ha estado experimentando dolor abdominal, hinchazón y evacuaciones intestinales inusuales durante más de seis meses, y cuando se han descartado enfermedades con síntomas superpuestos, como la enfermedad de Crohn o la enfermedad inflamatoria intestinal.

No existe ningún biomarcador o patología para el SII: los análisis de sangre e intestino parecen normales. Aunque existen tratamientos para ayudar a aliviar los síntomas, no conocemos las causas subyacentes de los síntomas crónicos y no tenemos una cura para el síndrome.

El tratamiento consiste principalmente en controlar los síntomas con cambios en la dieta y el estilo de vida y, si es necesario, con medicamentos. No comprender qué está causando los síntomas y la falta de opciones de tratamiento efectivas hace que esta afección sea frustrante para los pacientes y los médicos.

En el pasado, la falta de pruebas de laboratorio de diagnóstico que pudieran verificar el SII conducía a un subdiagnóstico y a malentendidos. Pero ahora, la comunidad médica acepta el uso de síntomas como criterio de diagnóstico (Mayo Clinic, 2019).


SÍNTOMAS PRIMARIOS DEL SII

¿Tiene dolor abdominal o calambres asociados con una evacuación intestinal? Este es el síntoma característico del SII, junto con las deposiciones que tienen una frecuencia inusual: menos de tres por semana o más de tres por día. Algunas personas experimentan SII con estreñimiento, algunas personas tienen diarrea y otras tienen estreñimiento y diarrea alternados. (Puede ver el espectro completo de firmeza de las heces por sí mismo en la escala de heces de Bristol). Los gases y la hinchazón son muy comunes, y también puede haber moco en las heces y la sensación de que una evacuación intestinal fue incompleta.

Para las mujeres, los síntomas pueden verse afectados por el estado hormonal: es posible que tenga diarrea antes de la menstruación y estreñimiento durante la menstruación.


¿A cuántas personas afecta el síndrome del intestino irritable?

El SII es sorprendentemente común: del 5 al 15 por ciento de las personas pueden tener esta afección. Por lo general, ocurre en adultos más jóvenes y es más común en mujeres que en hombres (Ford et al., 2014).


Causas potenciales del síndrome del intestino irritable y problemas de salud relacionados

Todavía no entendemos qué causa el IBS, y es probable que existan múltiples causas, al igual que existen múltiples formas en las que el IBS puede manifestarse.

Los factores genéticos, ambientales y psicológicos pueden afectar el riesgo de desarrollar IBS. El SII se desarrolla con frecuencia después de infecciones gastrointestinales (GI). El estrés y el abuso físico y / o sexual temprano en la vida pueden jugar un papel en la causa del SII, al igual que la depresión y la ansiedad.

Su aparición puede ser provocada por intolerancias alimentarias y estrés crónico, entre otras cosas (Lacy et al., 2016; Ford et al., 2014; Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales [NIDDK], 2017).

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EL EJE INTESTINO-CEREBRO

Se especula que en el SII, el cerebro puede estar enviando señales inapropiadas al intestino o respondiendo de manera inapropiada a las señales del intestino.

Por ejemplo, se puede hacer que los alimentos se muevan a través del intestino con demasiada rapidez o con demasiada lentitud.

O lo que parece ser una cantidad normal de gases o heces puede provocar dolor abdominal (NIDDK, 2017).

EXCESO DE GAS

Una cosa que surge mucho cuando se trata de explicar los síntomas del SII es el exceso de gas (metano e hidrógeno), que puede causar hinchazón y otros síntomas. Existe evidencia de que algunas personas con IBS producen más gases en comparación con las personas sin IBS (Ong et al., 2010). Es posible que algunas personas con SII no produzcan gases en exceso, pero no los expulsan de manera eficiente, por lo que pueden retener gases y tener una hinchazón abdominal mensurable (Serra, Azpiroz y Malagelada, 2001). La expulsión de gases requiere contracciones «domésticas» del intestino entre comidas. Algunas personas con SII parecen tener menos de estas contracciones y, por lo tanto, pueden ser menos capaces de expulsar gases. No solemos pensar que el intestino sea musculoso, pero es un tubo muscular largo, y las paredes musculares necesitan contraerse y relajarse de manera rítmica y coordinada para empujar el contenido a la velocidad adecuada.

BACTERIAS INTESTINALES Y GAS

Nuestras células intestinales no producen gas; proviene de bacterias intestinales que fermentan los alimentos que comemos. Una explicación para el SII es que las bacterias se encuentran en una parte del intestino donde se supone que no deben estar. Las bacterias deben residir principalmente en el colon (intestino grueso), la parte del intestino más alejada del estómago. Allí, no tienen acceso a la mayoría de los alimentos que comemos, ya que ya han sido digeridos y absorbidos en el intestino delgado. En algunos casos de SII, se pueden encontrar bacterias en el intestino delgado en cantidades inusualmente altas. En el intestino delgado, las bacterias tienen acceso a todo tipo de alimentos y, cuando lo fermentan, generan gases y, a veces, diarrea. Si el gas que producen es metano, esto puede causar estreñimiento (Lacy et al., 2016). Puede encontrar más información sobre el sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO) en la sección de tratamientos convencionales a continuación.

ALIMENTOS QUE PODRÍAN CONTRIBUIR AL SII

Muchas sensibilidades a los alimentos pueden imitar o exacerbar los síntomas del SII. Los alimentos problemáticos pueden incluir lácteos, azúcar, jugos de frutas, trigo, cafeína, frutas, verduras, refrescos endulzados y goma de mascar. (Hablaremos más sobre estos alimentos en la sección de cambios en la dieta). El trigo, por ejemplo, puede causar inflamación en el cuerpo incluso en personas sin enfermedad celíaca. Pueden ser intolerantes al gluten en sí u otros componentes del trigo. Los síntomas de la sensibilidad al trigo o al gluten pueden superponerse con los del SII. Puede encontrar más información sobre la sensibilidad al gluten y al trigo en nuestro artículo «Enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten».

Otro problema es que es posible que no digamos o no absorbamos un alimento por completo, por lo que una parte significativa del mismo pasa por el intestino delgado y llega al intestino grueso, donde las bacterias residentes pueden usar el alimento y crear gases, diarrea y sustancias irritantes. Esto es lo que ocurre en la intolerancia a la lactosa, que debe descartarse antes de diagnosticar el SII. La mayoría de los adultos no producen mucha enzima lactasa, que digiere el azúcar de la leche, llamada lactosa. La lactosa no digerida y el agua en la que se disuelve dan como resultado heces blandas. Las bacterias del colon también fermentan la lactosa, produciendo gases y sustancias que irritan el intestino. Todo esto conduce a diarrea, gases, calambres e hinchazón. Solemos pensar en la intolerancia a la lactosa como crónica, pero puede manifestarse temporalmente durante una enfermedad, como la gripe (Cozma-Petruţ, Loghin, Miere y Dumitraşcu, 2017).

Investigaciones recientes sugieren que la intolerancia al azúcar de mesa o sacarosa también puede estar causando síntomas atribuidos al SII. En un estudio, se encontró una deficiencia de la enzima que digiere la sacarosa, llamada sacarasa, en el 35 por ciento de los pacientes con SII (S. B. Kim, Calmet, Garrido, García-Buitrago y Moshiree, 2019). Ambas enzimas, lactasa y sacarasa, están disponibles comercialmente como suplementos, pero no está claro qué tan útiles son las formas de los suplementos.

La fructosa es otro azúcar común que puede causar diarrea, gases, dolor e hinchazón cuando no se absorbe por completo. Esta es la razón por la que beber jugo de manzana con frecuencia produce diarrea en los niños. La fructosa es un azúcar simple que no necesita descomponerse mediante la digestión. Sin embargo, grandes cantidades de fructosa pueden abrumar el proceso de absorción y pasar intactas al colon. Se ha informado una absorción incompleta de fructosa en un número significativo de personas con SII (Y. Kim y Choi, 2018).


¿Los alimentos prebióticos causan síntomas de SII?

Por razones desconocidas, algunos alimentos y fibras que son buenos prebióticos (alimento para nuestras bacterias intestinales) causan malestar intestinal en ciertas personas. A nuestras bacterias intestinales normalmente les gusta comer los alimentos que el intestino delgado es incapaz de utilizar, como las fibras de los frijoles y las verduras. Las cantidades óptimas y los tipos de vegetales y fibras que promueven el crecimiento bacteriano saludable pero que no causan exceso de gases y otros síntomas varían de persona a persona.

FUGAS EN EL TRASTORNO Y PERMEABILIDAD INTESTINAL INCREMENTADA EN IBS

Algunas personas con SII pueden tener una barrera intestinal que no funciona correctamente para evitar que las bacterias y los componentes de los alimentos no digeridos ingresen al cuerpo. Si las células intestinales no forman una barrera firme, las toxinas y los alérgenos pueden ingresar al cuerpo y se cree que contribuyen a los síntomas y la gravedad del SII, así como a la inflamación de bajo grado. La prueba de intestino permeable implica ingerir dos azúcares, lactulosa y manitol, y medirlos en la orina. El manitol debe absorberse y luego excretarse en la orina, pero la lactulosa no debe ingresar al cuerpo y aparecer en la orina a menos que tenga un intestino permeable (Zhou, Zhang y Verne, 2009; Linsalata et al., 2018).

OTRAS PREOCUPACIONES DE SALUD RELACIONADAS CON EL SII

Aunque el SII puede ser doloroso, no parece dañar el tracto gastrointestinal y se dice que no causa otras afecciones médicas (NIDDK, 2017). Sin embargo, las migrañas, la fibromialgia, el síndrome de vejiga dolorosa y las relaciones sexuales dolorosas tienden a ocurrir junto con el SII (Lacy et al., 2016).

Cómo se diagnostica el IBS

El diagnóstico de IBS no es sencillo porque no hay análisis de sangre, escáneres o biopsias para usar; el tracto gastrointestinal parece normal en el IBS. Se deben descartar otras afecciones que pueden tener síntomas similares, como la enfermedad inflamatoria intestinal, la enfermedad celíaca (intolerancia al gluten), la colitis microscópica, la malabsorción de ácidos biliares, la intolerancia a la lactosa y la fructosa y la diarrea debida a infecciones (Lacy et al., 2016) . El diagnóstico se realiza únicamente sobre la base de los síntomas y la ausencia de otras afecciones con síntomas similares.

Los criterios de Roma IV

Algunos médicos utilizan los criterios de Roma IV al diagnosticar el SII. Estos criterios definen el SII como dolor o malestar abdominal recurrente (que ocurre al menos un día a la semana durante los últimos tres meses), asociado con dos o más de los siguientes:

• El dolor mejora con una evacuación intestinal.

• Cuando comenzó el dolor (al menos seis meses antes), se asoció con un cambio en la frecuencia de las deposiciones.

• Cuando comenzó el dolor, se asoció con un cambio en la forma (apariencia) de las heces (Mayo Clinic, 2019a).

Cambios dietéticos para el síndrome del intestino irritable
Para aliviar los síntomas, vale la pena probar muchas sugerencias dietéticas. Ciertos alimentos pueden causar síntomas similares al IBS o exacerbar el IBS, y estos efectos están mediados en muchos casos por la microflora intestinal.


EL PAPEL DE LAS FIBRAS EN IBS

Algunos tipos de fibra son muy útiles para algunas personas y otros empeoran la situación. Varios estudios clínicos han informado que la fibra de la cáscara de la semilla de psyllium (por ejemplo, Metamucil, también llamada ispaghula) puede ser útil para reducir los síntomas del SII. La fibra de salvado, por otro lado, no es útil; incluso podría empeorar las cosas (Ford et al., 2008).

Las fibras son, por definición, sustancias que los humanos no digieren ni absorben. Algunas son utilizadas por las bacterias en el intestino grueso y otras no.

Si ni los humanos ni nuestras bacterias intestinales residentes pueden usar una fibra, será un buen agente de carga para promover la regularidad; ejemplos son la celulosa en las verduras, el salvado de trigo y la cáscara de la semilla de psyllium.

Las fibras que usan las bacterias incluyen inulina y fructoligosacáridos, que se encuentran en el ajo, la cebolla y otras verduras (McRorie & McKeown, 2017). Para muchas personas, consumir fibras que las bacterias pueden usar es algo bueno: queremos alimentar a nuestra amigable comunidad microbiana intestinal y alentarlos a producir ácido butírico, un gran alimento para nuestras células intestinales. Sin embargo, demasiada comida para las bacterias puede ser problemática en el SII.

La forma en que reacciona el intestino a todos estos alimentos y fibras puede ser bastante individual. Si su intestino retumba después de comer inulina o fructooligosacáridos, escúchelo.


Borborigmo, qué es?

Borborigmo es el término técnico para el gorgoteo y el ruido sordo que se produce cuando el líquido y el gas se mueven en los intestinos.


ALIMENTOS QUE PUEDEN CAUSAR GAS Y OTROS SÍNTOMAS

Muchos alimentos e ingredientes contienen carbohidratos y fibras no digeribles que gustan a las bacterias intestinales, a veces demasiado. La forma en que se toleran es muy individual: algunas personas manejan bien estos alimentos y otras menos.

Alimentos que debe tener en cuenta si tiene síntomas similares a los del síndrome del intestino irritable

• En esta categoría se incluyen muchas verduras (malas noticias si está tratando de centrarse en una dieta rica en verduras), incluidos frijoles, champiñones, repollo, cebollas, ajo, guisantes, pimientos, rábanos, coliflor, maíz, nabos, colinabos, pepinos, puerros y brócoli.

• Revise las etiquetas en busca de ingredientes que también puedan ser problemáticos, como polidextrosa, fructooligosacáridos y sorbitol.

• También existe algo llamado almidón resistente, que se ha demostrado que causa gases y síntomas gastrointestinales. El almidón resistente se encuentra en almidón hidrolizado, almidón alimenticio modificado, almidón de maíz parcialmente molido o en granos enteros, semillas, legumbres, plátanos verdes, papas, hojuelas de maíz, maíz Hi-maize, Novelose 330 y Crystalean (Nugent, 2005). Puede formarse después de cocinar y enfriar los alimentos, por lo que la forma en que se prepara un alimento puede afectar la forma en que se digiere.

EVITAR FRUCTOSA Y LACTOSA

La intolerancia a la lactosa y la intolerancia a la fructosa pueden parecerse mucho a los síntomas del SII. La diarrea, ya sea que forme parte del síndrome del intestino irritable o no, puede deberse a que los alimentos no se absorben. De manera similar a la forma en que la leche causa diarrea y gases en personas con intolerancia a la lactosa (que no digieren ni absorben la lactosa del azúcar de la leche), la fructosa del azúcar de la fruta también puede causar diarrea.

La fructosa puede estar bien cuando se consume como parte de una fruta entera, pero en grandes cantidades en jugo de manzana, jugo de pera o jarabe de maíz con alto contenido de fructosa (por ejemplo, en refrescos), el sistema digestivo está abrumado y no puede absorberlo todo. . Algunas personas, especialmente los niños, responden al jugo de manzana con diarrea debido a este alto contenido de fructosa (Moukarzel, Lesicka y Ament, 2002).

Simplemente evitar la fructosa, la lactosa o ambas puede tener efectos dramáticos. La lactosa se encuentra en los productos lácteos, pero los niveles son muy bajos en la mantequilla y la nata, el suero en polvo y muchos quesos curados. Lo que debe evitarse son los quesos frescos, helados, leche, yogur, mitad y mitad y leche en polvo. (Por supuesto, si maneja bien los productos lácteos y los jugos de frutas, no es necesario que los evite).


LA DIETA FODMAP

FODMAP significa oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables. Las bacterias pueden usar estos compuestos, lo que resulta en la producción de gas. Los FODMAP incluyen fibras que nuestro tracto digestivo normalmente no digiere, como la inulina, y azúcares que muchas personas pueden digerir y absorber, como la lactosa.

La dieta FODMAP elimina la inulina, lactosa y fructosa, junto con la mayoría de los alimentos problemáticos que se analizan en otra parte de este artículo. Los estudios clínicos han demostrado que para muchas personas, eliminar estos alimentos de su dieta ayudará con los síntomas del SII; puede llevar de una a cuatro semanas sentir el efecto. También se ha demostrado que una dieta baja en FODMAP resuelve el dolor, la hinchazón y la diarrea en niños y adolescentes; un estudio identificó a la lactosa y los fructanos como los culpables más comunes de estos síntomas (Brown, Whelan, Gearry y Day, 2019).

Los FODMAP y los alimentos en los que se encuentran

• Los fructanos, que comprenden fructooligosacáridos e inulina, se encuentran en el centeno, el trigo y las verduras, incluidas las cebollas, el ajo, las alcachofas, los espárragos, las coles de Bruselas, el brócoli y la remolacha.

• Los galactooligosacáridos se encuentran en las legumbres, incluidas las lentejas, los garbanzos, los frijoles horneados y la soja.

• Los polioles incluyen sorbitol, xilitol, maltitol y manitol, que se utilizan en productos sin azúcar, bajos en azúcar y bajos en calorías, como chicles, mentas y medicamentos para la tos. Estos alimentos tienden a ser bajos en calorías porque no usamos sorbitol, xilitol o manitol, por lo que estos polioles quedan disponibles para nuestras bacterias intestinales. Los polioles también se encuentran en cantidades bajas en algunas frutas y verduras.

• La fructosa se encuentra en el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, la miel, el néctar de agave y las frutas, en particular, los jugos de frutas, las manzanas, las peras, las cerezas, los duraznos, la sandía y el mango.

• La lactosa se encuentra en los productos lácteos, incluida la leche, el requesón, el yogur, el helado, el pudín, el queso crema y todos los quesos blandos.

TRIGO Y GLUTEN

Existe alguna evidencia, aunque controvertida, de que una dieta sin gluten puede mejorar los síntomas del SII en personas sin enfermedad celíaca (De Giorgio, Volta y Gibson, 2016). Quizás parte de la confusión se deba al hecho de que una dieta sin gluten elimina mucho más que el gluten. El trigo contiene otros posibles irritantes, incluidos los fructanos, que son FODMAP fermentables.

Las personas pueden ser intolerantes al gluten o al trigo sin tener enfermedad celíaca; se denomina sensibilidad al gluten no celíaco (NCGS) o sensibilidad al trigo no celíaco (NCWS). Los síntomas de NCGS y NCWS se superponen con IBS, y los síntomas de IBS pueden ser desencadenados por el trigo o el gluten (Catassi et al., 2017). En resumen: escuche a su cuerpo, y si reacciona mal al trigo, créalo.

PRUEBAS DE ANTICUERPOS PARA IDENTIFICAR INTOLERANCIAS ALIMENTARIAS

No es fácil identificar y eliminar los alimentos problemáticos mediante cambios en la dieta. Si un simple análisis de sangre pudiera identificar los alimentos que se deben evitar, sería bienvenido. Los investigadores han propuesto que la presencia en la sangre de anticuerpos a los alimentos puede indicar una intolerancia a estos alimentos.

En particular, se ha informado que los niveles de anticuerpos IgG en muestras de sangre son útiles para diseñar dietas para personas con SII. En un ensayo controlado aleatorio, se evaluó a las personas con SII para determinar las cantidades de anticuerpos IgG en sangre frente a los alimentos. Las dietas individualizadas se diseñaron para excluir los alimentos a los que apuntan los anticuerpos de esa persona.

Los anticuerpos contra los productos lácteos y el trigo eran comunes, y muchos participantes excluyeron estos alimentos. Después de tres meses, las personas con dietas personalizadas informaron menos síntomas de SII que las personas del grupo de control a las que se les prescribieron dietas simuladas. Las personas que se adhirieron a sus dietas personalizadas informaron una mejora del 26 por ciento en los síntomas. Se ha sugerido que se verían beneficios equivalentes con cualquier dieta que excluyera los lácteos y el trigo.

La medicina convencional no acepta el valor de las pruebas de IgG y se necesitan más investigaciones para determinar si vale la pena o no (Atkinson et al., 2004; Hunter, 2005).

Nutrientes y suplementos para IBS

Los suplementos multivitamínicos son útiles para apoyar la salud general en el SII de tipo diarreico, cuando es posible que los nutrientes no se absorban por completo. Se ha demostrado que ciertos suplementos probióticos son útiles para aliviar los síntomas, aunque los resultados todavía se consideran preliminares.

SUPLEMENTOS DE VITAMINAS Y MINERALES

La diarrea da como resultado una mala absorción de nutrientes, lo que significa que es una buena idea llevar una dieta rica en nutrientes y tomar suplementos de vitaminas y minerales. Si la grasa no se absorbe, esto causa un problema especial. La grasa forma complejos con calcio, magnesio y zinc, lo que conduce a deficiencias de estos minerales cuando la diarrea es crónica. Las vitaminas liposolubles A, E y K también se pierden junto con la grasa, por lo que una buena selección de suplementos contendrá al menos el 100 por ciento de los valores diarios de estas vitaminas y minerales (Cooper & Heird, 2006; Rude Y Shils, 2006; Semba, 2006).

¿Los suplementos de magnesio causan diarrea?

Atención: demasiado magnesio, especialmente óxido de magnesio, puede provocar diarrea y algunas personas son muy sensibles a este efecto. Si le preocupa la diarrea, reduzca la dosis de cualquier suplemento de magnesio y elija un producto con citrato de magnesio o malato; las etiquetas del producto indicarán la forma de magnesio. Si le preocupa el estreñimiento, el magnesio puede ser útil; La leche de magnesia de Phillips contiene hidróxido de magnesio, que es bastante laxante.

SUPLEMENTOS PROBIÓTICOS

Una revisión extensa de los suplementos probióticos en el SII concluyó que las alteraciones en la microbiota intestinal pueden desempeñar un papel en el SII, pero aún no está claro qué tan útiles pueden ser los probióticos. Aquí está el problema: se han publicado los resultados de más de cincuenta ensayos, pero los diferentes estudios han utilizado muchos tipos de probióticos y han informado resultados tanto positivos como negativos. Se necesita investigación adicional para verificar la eficacia de los productos que parecen ser los mejores hasta ahora (Ford, Harris, Lacy, Quigley y Moayyedi, 2018).

Los probióticos son bacterias y las bacterias no son muy estables a menos que se mantengan frías y secas. Algunos productos afirman ser estables en el estante, pero un período de calor o un poco demasiado tiempo en el armario, especialmente en un baño húmedo, podría matar fácilmente a algunos de los microbios. Algunos productos indican el número de bacterias probióticas vivas en el momento de la fabricación, pero no garantizan un número hasta la fecha de vencimiento. Busque productos que garanticen la cantidad deseada de bacterias vivas durante la vida útil del producto. Se han informado beneficios para los síntomas del SII en varios estudios con 10 mil millones de bacterias probióticas vivas, pero se necesita más investigación para determinar las cantidades y cepas óptimas.

¿Qué cepas probióticas vale la pena probar?

Se han reportado resultados prometedores en IBS con varios productos que contienen múltiples cepas de probióticos:

• Una combinación que informó beneficios significativos en dos ensayos comprendió Bifidobacterium longum, B. bifidum, B. lactis, Lactobacillus acidophilus, L. rhamnosus y Streptococcus thermophilus (Lacclean Gold).

• Una segunda combinación con resultados prometedores comprendió B. longum, B. infantis, B. breve, L. acidophilus, L. casei, L. bulgaricus, L. plantarum y Streptococcus salivarius subespecie thermophilus (Visbiome, anteriormente llamado VSL # 3) .

• Una combinación de siete cepas de L. acidophilus, L. plantarum, L. rhamnosus, B. breve, B. lactis, B. longum y S. thermophilus que contiene 10 mil millones de bacterias totales proporcionó un alivio significativo de los síntomas del SII (Ford et al. ., 2018).

También se han informado efectos beneficiosos sobre los síntomas del SII para varias especies de probióticos individuales:

• L. plantarum DSM 9843 (también llamada 299v) es una cepa única de bacterias que se encuentra naturalmente en el intestino humano y en los alimentos fermentados. Es resistente al ácido del estómago y sobrevive y crece en el intestino humano. Se informaron mejoras significativas en la hinchazón, el dolor y la sensación de evacuaciones intestinales incompletas después del tratamiento diario con 10 mil millones de L. plantarum 299v (Ducrotté, Sawant y Jayanthi, 2012; Niedzielin, Kordecki y Birkenfeld, 2001).

• Las puntuaciones de dolor abdominal en el SII se redujeron significativamente con una dosis diaria de 10 mil millones de L. gasseri BNR17. Esta es una cepa específica de L.gasseri aislada de la leche materna humana (Kim, Park, Lee, Park y Kwon, 2017).

• Yoon et al (2018) informaron que cuatro semanas de S. thermophilus MG510 y L. plantarum LRCC5193 a una dosis diaria de 400 millones mejoraron significativamente la consistencia de las heces en el SII con estreñimiento. Aún mejor, la calidad de vida fue autoinformada como significativamente mejor hasta cuatro semanas después de finalizado el tratamiento.

• También se han reportado beneficios con Escherichia coli DSM17252 (Symbioflor 2) y S. faecium (Paraghurt) (Ford et al., 2018).

• Los síntomas del SII fueron significativamente mejores en las personas que recibieron 10 mil millones de Bifidobacterium infantis 35624 al día, en comparación con las que recibieron L. salivarius. También se mejoró una medida de la inflamación después del tratamiento con B. infantis (O’Mahony et al., 2005).

ALIMENTOS PREBIÓTICOS PARA BACTERIAS INTESTINALES

Se cree que proporcionar alimentos para estimular el crecimiento de bacterias intestinales deseables es beneficioso para la salud intestinal. Sin embargo, una revisión de 2019 concluyó que la investigación existente no ofrece mucha evidencia de los beneficios de los prebióticos en el SII y afecciones relacionadas. El único hallazgo positivo fue una pequeña evidencia de que los prebióticos que no son de tipo inulina, como la goma guar parcialmente hidrolizada o los galactooligosacáridos, pueden reducir la flatulencia. Los prebióticos de tipo inulina en realidad parecían empeorar la flatulencia (Wilson, Rossi, Dimidi y Whelan, 2019).

Investigaciones recientes han analizado la combinación de prebióticos y probióticos, denominados simbióticos. Lee y col. (2018) informaron que un simbiótico redujo significativamente múltiples síntomas del SII en comparación con un placebo. El tratamiento consistió en 20 mil millones de una combinación de seis cepas de Lactobacillus (L. rhamnosus, L. acidophilus, L. casei, L. bulgaricus, L. plantarum y L. salivarius) y dos cepas de Bifidobacterium (B. bifidum, y B. longum) con fructooligosacáridos, corteza de olmo resbaladizo, hierba bennet e inulina en polvo. (El fármaco en investigación fue Ultra-Probiotics-500, suministrado por B&A Health Products).


Cambios en el estilo de vida para el IBS

La investigación sugiere que reducir el estrés, dormir lo suficiente y hacer ejercicio pueden ser útiles para el SII, probablemente influyendo en el eje intestino-cerebro para ayudar a reducir los síntomas del SII y mejorar la calidad de vida (NIDDK, 2017a).

EJERCICIO

El ejercicio puede ayudar a que los alimentos se muevan por el intestino y hacer que las deposiciones sean más frecuentes. Una revisión de catorce ensayos controlados concluyó que el ejercicio tenía probables beneficios para la calidad de vida y los síntomas gastrointestinales en personas con SII. Los tipos de ejercicio utilizados en los estudios incluyeron yoga, caminar y otras actividades físicas aeróbicas, Tai Chi, montañismo y Baduanjin Qigong (Zhou, Zhao, Li, Jia y Li, 2019).

DORMIR

El SII está asociado con alteraciones del sueño (Lacy et al., 2016). Un estudio preguntó si la melatonina, una ayuda para dormir, sería beneficiosa para las personas con SII y trastornos del sueño. A pesar de que los sujetos que recibieron melatonina todas las noches no se durmieron más rápido o durmieron más horas, informaron significativamente menos dolor abdominal en comparación con un grupo de placebo. Se han informado beneficios de la melatonina para otros tipos de dolor en algunos ensayos clínicos, pero no en todos (Song, Leng, Gwee, Moochhala y Ho, 2005; Zhu et al., 2017). Se necesita investigación adicional antes de concluir que la melatonina no es útil como ayuda para dormir en el SII.

Cómo conseguir un sueño reparador

Un estilo de vida que promueve un sueño reparador incluye estos hábitos:

• Ejercicio, para agotarlo físicamente.

• Medita para ayudar a calmar una mente acelerada. La meditación puede ayudarlo a relajarse pacíficamente en el aquí y ahora en lugar de mantener la ansiedad asociada con el pasado o el futuro.

• Evite las luces brillantes, especialmente la luz azul de las pantallas de computadoras y teléfonos celulares.

• Evite las noticias molestas o la televisión antes de acostarse.

• Reduzca su consumo de cafeína. Además del café y las bebidas energéticas, la cafeína se encuentra en los tés verdes y negros. El té etiquetado como «menta» o «grosella negra» es probablemente té negro aromatizado.

• Reduzca su consumo de alcohol. El alcohol es relajante a corto plazo, pero afecta el sueño más tarde en la noche (Mayo Clinic, 2019b).

Opciones de tratamiento convencional para IBS

No existe una cura conocida para el SII, pero existen medicamentos que pueden ayudar a aliviar los síntomas, como el dolor, la diarrea y el estreñimiento. Un gastroenterólogo puede ayudar a clasificar las posibilidades de medicación para cada espectro particular de síntomas y ayudar a sopesar los beneficios de los medicamentos recetados con los riesgos de efectos secundarios adversos.

FÁRMACOS PARA TRATAR EL ESTREÑIMIENTO TIPO IBS

Los laxantes con polietilenglicol (PEG) están disponibles sin receta, y un estudio controlado mostró que PEG ayudó con el estreñimiento pero no con el dolor o la hinchazón (Chapman, Stanghellini, Geraint y Halphen, 2013). Otro estudio informó que el PEG no fue más útil que un placebo (Awad y Camacho, 2010), por lo que es posible que no funcione en todas las situaciones. (No confunda PEG con etilenglicol, que es venenoso y se usa en anticongelantes). El polietilenglicol es demasiado familiar para quienes han tenido que beber un galón para limpiar el intestino en preparación para una colonoscopia. PEG actúa aumentando el volumen de las heces. También existen laxantes recetados, como linaclotide, lubiprostone, plecanatide y tenapanor; estos funcionan aumentando el líquido en las heces (Black et al., 2018; Corsetti y Tack, 2013; Crowell, Harris, DiBaise y Olden, 2007).

FÁRMACOS PARA TRATAR EL SII DE TIPO DIARREAL

La loperamida es un medicamento de venta libre que se usa comúnmente para la diarrea del viajero y que actúa disminuyendo el líquido en las heces. No trata la infección, solo la diarrea, y también puede ayudar con el dolor. Nota: La FDA ha emitido una advertencia sobre los peligros de usar más de la dosis recomendada de loperamida. Los ritmos cardíacos anormales que pueden ser fatales han resultado de tomar dosis de loperamida superiores a las recomendadas o de tomar el medicamento junto con ciertos medicamentos, incluidos Tagamet (cimetidina), Zantac y otros. Discuta las posibles interacciones de la loperamida y otros medicamentos con su médico.

Si los cambios en la dieta y el estilo de vida y los medicamentos de venta libre no son suficientes, hay medicamentos adicionales disponibles. Las dosis bajas de antidepresivos tricíclicos e ISRS pueden ser útiles para aliviar los síntomas en algunas personas (Lacy et al., 2016). Una nueva clase de medicamentos antidiarreicos recetados son los antagonistas de la serotonina (5-HT3); podemos producir demasiada serotonina en el intestino, lo que puede causar diarrea (Fukui, Xu y Miwa, 2018). El alosetrón es un antagonista de la serotonina que se usa solo en casos graves de SII con diarrea (Olden et al., 2018). Otra posibilidad para el SII con diarrea es la eluxadolina, que actúa sobre los receptores de opioides en el intestino (Pimentel, 2018).

¿Cómo se comparan los beneficios de estos tratamientos para el IBS con los efectos secundarios?

Brian Lacy, MD, PhD, resumió las preocupaciones de seguridad de los tratamientos para el SII de tipo diarreico. Los tratamientos con la menor cantidad de reacciones adversas fueron los probióticos y la rifaximina (un antibiótico). Los efectos secundarios graves fueron más probables con eluxadolina, alosetrón, loperamida y antidepresivos tricíclicos (Lacy, 2018). Estos efectos secundarios deben compararse con los beneficios en una conversación con los profesionales médicos.

TRATAR LOS ESPASMOS Y EL DOLOR

Puede que no piense en el intestino como un órgano muscular que se mueve, pero lo es: necesita contraerse y relajarse rítmicamente para mover la comida a lo largo del intestino. En el SII, los espasmos de los músculos intestinales pueden causar dolor. Múltiples fármacos antiespasmódicos pueden relajar el músculo liso y reducir el dolor en el SII, pero sus efectos secundarios deben tenerse en cuenta (Cash, 2018). Los antiespasmódicos también se pueden usar en niños para reducir el dolor de los espasmos musculares (NIDDK, 2014). Se ha demostrado que el aceite de menta es un antiespasmódico eficaz para el dolor causado por el síndrome del intestino irritable (consulte la sección de tratamiento alternativo).

TERAPIA SIBO Y ANTIBIÓTICOS

Los síntomas idénticos al IBS pueden ser causados ​​por un crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado. En un intestino sano, las bacterias deben estar principalmente en el intestino grueso, pero en SIBO, se encuentran en el intestino delgado, donde tienen acceso a alimentos no digeridos. Se ha informado SIBO en personas diagnosticadas con IBS. Se ve más en mujeres, en personas mayores, con SII con predominio de diarrea, con hinchazón y flatulencia, y con el uso de inhibidores de la bomba de protones y narcóticos. La prueba de SIBO se realiza midiendo el gas hidrógeno en el aliento (después de consumir algo de glucosa, preferiblemente), pero no es una prueba perfecta.

Suponiendo que las bacterias en el intestino delgado podrían estar contribuyendo a los síntomas del SII, múltiples ensayos clínicos han evaluado el tratamiento con antibióticos para el SII. Haciendo un promedio de los resultados de cinco ensayos clínicos, se demostró que el antibiótico rifaximina reduce los síntomas en un 16 por ciento en personas con SII no estreñido. Sin embargo, después del tratamiento con antibióticos, los síntomas suelen reaparecer y no está claro que el uso repetido de antibióticos sea eficaz y sin efectos secundarios adversos (Ford et al., 2018; U. C. Ghoshal, Shukla y Ghoshal, 2017).

Opciones de tratamiento alternativas para IBS

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, que forma parte de los Institutos Nacionales de Salud, ha resumido la evidencia en apoyo de las terapias alternativas para el SII. Puede haber beneficios de los probióticos, la hipnoterapia y el aceite de menta y de la acupuntura real o simulada. Se sabe que ni las terapias convencionales ni alternativas para el SII curan la afección; se utilizan para aliviar los síntomas.

DIETA DE EXCLUSIÓN O ELIMINACIÓN

Como se discutió en la sección de cambios dietéticos de este artículo, la exclusión de determinados alimentos o grupos de alimentos, como lactosa, gluten o FODMAP, ha ayudado a aliviar los síntomas de algunas personas con SII. Se utilizan varios tipos de dietas de eliminación para identificar los alimentos que causan síntomas en los individuos. La Fundación Internacional para los Trastornos Gastrointestinales recomienda eliminar los alimentos sospechosos de ser problemáticos uno a la vez durante doce semanas cada uno, y sugiere comenzar con fibra, chocolate, café y nueces. Sin embargo, se recomienda más comúnmente que se eliminen simultáneamente varios alimentos sospechosos. Es posible que simplemente eliminar un alimento a la vez no sea útil, ya que la mejora de los síntomas puede requerir evitar todos los alimentos problemáticos simultáneamente. Estos alimentos deben eliminarse por completo, y si una pequeña porción de uno se consume inadvertidamente, por ejemplo, proteína de suero de leche en un batido, el proceso debe iniciarse desde el principio. Si se observa una mejora después de dos a cuatro semanas con una dieta de eliminación, los alimentos se vuelven a agregar uno a la vez durante tres días cada uno para identificar a los infractores. Es importante tener en cuenta que los síntomas pueden empeorar temporalmente durante unos días al comienzo de la nueva dieta (Brostoff y Gamlin, 2000; Joneja, 2012).

Ejemplos de dietas de eliminación para IBS

• Una dieta de eliminación simple podría excluir solo a los infractores más probables, por ejemplo, lácteos y gluten.

• Una dieta de eliminación moderada podría excluir los FODMAP, el azúcar y otros alimentos que se sospecha contribuyen a los síntomas del SII.

• En un intento por asegurarse de que se excluyan todos los alimentos problemáticos, las dietas de “pocos alimentos” más extremas proporcionan una lista breve de los alimentos permitidos. Por ejemplo, una dieta solo permite cordero, arroz y peras (Parker, Naylor, Riordan y Hunter, 1995).

Estas dietas deben crearse con la ayuda de un dietista titulado porque pueden ser muy difíciles y dejar a las personas sin respuestas claras si no se llevan a cabo con cuidado. Además, estas dietas limitadas pueden causar sus propios problemas nutricionales. Se puede encontrar amplia información sobre la implementación de una dieta de eliminación en The Inflammation Spectrum, por Will Cole, DC, y en Food Allergies and Food Intolerances, por Jonathan Brostoff, MD, y Linda Gamlin.

APOYO PSICOLÓGICO Y CONDUCTUAL

Existe una estrecha relación entre el intestino y el cerebro conocida como eje cerebro-intestino, y el estrés emocional y los factores psicológicos pueden contribuir a los síntomas del SII (Farhadi, Banton y Keefer, 2018). Y como podría esperarse de una afección médica crónica, la depresión y la ansiedad no son infrecuentes en las personas con SII. Una variedad de terapias aprovechan la conexión intestino-cerebro para ayudar a reducir los síntomas del SII y mejorar la calidad de vida. Las terapias que pueden funcionar junto con los medicamentos para ayudar a controlar el dolor y la incomodidad incluyen la hipnosis, la terapia cognitivo-conductual, la terapia psicodinámica y la reducción del estrés basada en la atención plena.

Muchos, pero no todos, los ensayos clínicos controlados han demostrado que la terapia cognitivo-conductual mejora los síntomas gastrointestinales, la salud mental y la capacidad para realizar las actividades diarias normales. Se observaron beneficios tanto para la terapia individual como grupal, y algunos estudios incluso informaron beneficios de la terapia en línea.

La hipnosis y la terapia psicodinámica también se han evaluado en un número menor de ensayos controlados y, nuevamente, algunos, pero no todos los ensayos, informaron beneficios para la salud mental y el funcionamiento diario (Laird, Tanner-Smith, Russell, Hollon y Walker, 2016; Laird, Tanner -Smith, Russell, Hollon y Walker, 2017).

La reducción del estrés basada en la atención plena es un programa intensivo de ocho semanas desarrollado por Jon Kabat-Zinn que se utiliza para reducir el estrés y la ansiedad. Cultivar la atención plena significa tomar conciencia de los pensamientos y las sensaciones de uno en el momento presente, sin juzgar y con compasión. Investigadores de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill demostraron mayores beneficios para las mujeres con SII del entrenamiento de atención plena en comparación con un grupo de apoyo social que se reunió durante la misma cantidad de horas. Las mujeres que recibieron entrenamiento en atención plena informaron menos síntomas de SII durante tres meses después de completar este curso (Gaylord et al., 2011). Los resultados se han mezclado en otras investigaciones (Kearney et al., 2011; Naliboff et al., 2020).

Dependiendo de su preferencia, puede valer la pena considerar los resultados prometedores de estas terapias.

ACUPUNTURA PARA LOS SÍNTOMAS DEL IBS

Una revisión extensa concluyó que tanto la acupuntura con aguja como la electroacupuntura pueden ser útiles para tratar los síntomas del SII (Wu et al., 2019). La electroacupuntura logra una fuerte estimulación al enviar un bajo nivel de corriente eléctrica a través de agujas, lo que produce una sensación de hormigueo. (Si la corriente aumenta demasiado, sus músculos se contraerán de manera bastante espeluznante). Sin embargo, es probable que continúe el debate sobre si los beneficios de la acupuntura son mayores que los de un tratamiento con placebo conocido como acupuntura simulada. Un análisis concluyó que los ensayos controlados han demostrado sistemáticamente que la acupuntura no es más útil para el SII que un tratamiento simulado (Manheimer et al., 2012). Por otro lado, una revisión más reciente concluyó que la acupuntura es más efectiva que la acupuntura simulada para el SII con diarrea (Zhu, Ma, Ye y Shu, 2018). Otra forma de ver esto: la acupuntura real o simulada puede ser beneficiosa en el SII.

ACEITE DE MENTA PIMIENTA PARA MÚLTIPLES SÍNTOMAS DEL SII

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa de los NIH califica favorablemente la menta (Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, 2016). Múltiples estudios clínicos han demostrado que el aceite de menta en cápsulas con recubrimiento entérico es muy útil para múltiples síntomas del SII tanto en adultos como en niños (Chumpitazi, Kearns y Shulman, 2018; Ford et al., 2008). Se cree que actúa como un antiespasmódico que ayuda a relajar el músculo liso intestinal, probablemente debido al componente bioactivo mentol (Amato, Liotta y Mulè, 2014). Las propiedades antiinflamatorias y potentes antimicrobianas (antivirales, antibacterianas, antifúngicas) de la menta también pueden ser importantes. Los estudios en animales han demostrado que incluso puede reducir el dolor gastrointestinal y la ansiedad (Chumpitazi et al., 2018).

TRIPHALA PARA APOYAR UN TRIPLE SALUDABLE

Triphala es una combinación de tres frutas: Terminalia chebula, Terminalia bellirica y Phyllanthus emblica. Una piedra angular de la salud intestinal en la tradición ayurvédica, se cree que la triphala tiene múltiples beneficios para curar el tracto gastrointestinal que podrían ser útiles para las personas con SII. Triphala contiene taninos, flavonoides y otros fitoquímicos con propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Se ha demostrado que sus propiedades antibacterianas lo hacen efectivo como enjuague bucal que previene la placa (Bajaj & Tandon, 2011). Conocido como un laxante suave, se ha demostrado que la triphala es útil para el estreñimiento, pero se considera equilibrante y también puede ser útil para la diarrea (Tarasiuk, Mosińska y Fichna, 2018).

Nuevas Investigaciones prometedores sobre IBS

Se están realizando muchas investigaciones interesantes sobre el SII, tanto para comprender las causas de este síndrome como para identificar mejores terapias para el alivio de los síntomas. Este artículo se centra en la investigación clínica en personas con SII, pero también se está llevando a cabo una gran cantidad de investigaciones relevantes en células cultivadas y en modelos animales.

¿Cómo evalúa los estudios de investigación e identifica resultados prometedores?

Los resultados de los estudios clínicos se describen a lo largo de este artículo, y es posible que se pregunte qué tratamientos vale la pena discutir con su médico. Cuando un beneficio particular se describe en solo uno o dos estudios, considérelo de posible interés y quizás valga la pena discutirlo, pero definitivamente no es concluyente. La repetición es la forma en que la comunidad científica se controla a sí misma y verifica que un tratamiento en particular sea valioso. Cuando varios investigadores pueden reproducir los beneficios, es más probable que sean reales y significativos. Intentamos centrarnos en artículos de revisión y metanálisis que tengan en cuenta todos los resultados disponibles; es más probable que nos proporcionen una evaluación completa de un tema en particular. Por supuesto, puede haber fallas en la investigación, y si por casualidad todos los estudios clínicos sobre una terapia en particular tienen fallas, por ejemplo, con una aleatorización insuficiente o sin un grupo de control, entonces las revisiones y los metanálisis basados ​​en estos estudios tendrán fallas. . Pero, en general, es una señal convincente cuando los resultados de la investigación se pueden repetir.

EL EFECTO PLACEBO Y EL PODER CURATIVO DEL CEREBRO

¿Tomar una pastilla de azúcar te haría sentir mejor? La mayoría de la gente diría que no. Pero el efecto placebo se ha observado en innumerables ensayos clínicos. El grupo que recibe el placebo (cuyos miembros no saben si es una pastilla de azúcar o el tratamiento real) mejora casi tanto como, o en ocasiones mejor, que el grupo que recibe el tratamiento experimental. La interpretación es que sentirse esperanzado es suficiente para recuperar las habilidades curativas del cuerpo.

Sin embargo, ¿seguiría siendo beneficioso saber que está recibiendo un placebo? La sorprendente respuesta parece ser sí, o al menos lo fue en un estudio clínico bien controlado del SII. A las personas no se les dio nada o se les dijo que se les estaba dando un placebo. Después de once días, los sujetos que no recibieron nada informaron mejoras en los síntomas, y los sujetos que recibieron abiertamente una pastilla de placebo informaron mejoras aún mayores (Kaptchuk et al., 2010). Una lección de esto es que ver mejoras a lo largo del tiempo no necesariamente nos dice mucho sobre cómo funciona un tratamiento específico.

Otro estudio desglosó los posibles componentes del efecto placebo de una manera interesante. La esperanza y la anticipación de estar en un ensayo (estar en el grupo de lista de espera) fue algo útil: el 20 por ciento de las personas informaron un alivio adecuado de los síntomas del SII. La tasa de alivio se incrementó al 40 por ciento en las personas que recibieron acupuntura simulada (lo que se conoce como un «ritual terapéutico»). Y el 60 por ciento de las personas informaron un alivio adecuado cuando la farsa se combinó con «una relación paciente-médico aumentada por calidez, atención y confianza» (Kaptchuk et al., 2008). Este estudio proporciona más evidencia de la importancia de nuestro estado mental y el poder que nuestro cerebro tiene sobre la salud de nuestro cuerpo.

TRASPLANTE DE MICROBIOTA FECAL PARA NORMALIZAR LA MICROBIOTA INTESTINAL

Parece que algo está sucediendo con la microbiota intestinal (la colección completa de bacterias y otros microorganismos) en el SII. Lástima por el pobre ratón de laboratorio, que recibió un trasplante fecal de un humano con SII, que luego desarrolla heces blandas y un «comportamiento similar a la ansiedad». Desde 2015, al menos doce estudios informaron diferencias en la microbiota de las personas con SII en comparación con las personas sanas (Fukui et al., 2018). Investigadores en los Países Bajos informaron que podían distinguir a los pacientes con SII de aquellos con enfermedades inflamatorias del intestino al observar las diferencias en su microbiota intestinal (Vila et al., 2018). En otra investigación, las infecciones intestinales por Campylobacter, Clostridium difficile, Helicobacter pylori, Mycobacterium avium paratuberculosis, salmonella, shigella, virus y parásitos se han asociado con el desarrollo de IBS (Shariati et al., 2018).

Dado que la mayoría de las bacterias probióticas no tienen residencia permanente en el tracto gastrointestinal, la única forma en que podemos corregir los desequilibrios es «trasplantar» una microbiota humana completa a través de las heces. Esto implica obtener una muestra fecal de una persona sana y trasplantarla al colon de una persona con problemas intestinales. Los trasplantes fecales se han utilizado clínicamente para las infecciones por C. difficile y se están investigando para mucho más. En Noruega se llevó a cabo un estudio clínico bien controlado para ver si el trasplante fecal sería un tratamiento eficaz para el SII con diarrea. Tres meses después de los procedimientos, aproximadamente el 40 por ciento de los sujetos con placebo que recibieron trasplantes de sus propias heces reportaron alivio de los síntomas, mientras que aproximadamente el 60 por ciento de los que recibieron heces saludables reportaron alivio de los síntomas (Johnsen et al., 2018). El alto efecto placebo es bastante típico y el efecto adicional del tratamiento del 20 por ciento se considera significativo.

Sin embargo, un ensayo similar en Dinamarca no informó un beneficio del trasplante fecal. En cambio, tres meses después del tratamiento, la mejoría de los síntomas fue mejor en el grupo de placebo que en el grupo de trasplante. No está claro si el trasplante fecal será útil o no en el SII, y es posible que se necesite un mayor refinamiento del enfoque (Halkjaer et al., 2018).

PRODUCCIÓN Y ESTREÑIMIENTO DE GAS METANO BACTERIANO

¿Cuántos de los males del mundo podemos culpar al gas metano? El gas metano producido por las vacas contribuye al calentamiento global. Y el metano también es producido por un microbio en humanos llamado Methanobrevibacter smithii. Los niveles de metano se pueden medir en la respiración y se acumula evidencia de que la producción de metano es más alta de lo normal en personas que tienen SII de tipo estreñimiento. El metano parece ralentizar el movimiento intestinal, lo que resulta en estreñimiento. En un estudio, los niveles altos de M. smithii en las heces se acompañaron de una mayor producción de metano, más estreñimiento y más hinchazón (U. Ghoshal, Shukla, Srivastava y Ghoshal, 2016). Algunos antibióticos pueden apuntar a los productores de metano y pueden ser útiles para el estreñimiento.

Se descubrió que la lovastatina, un medicamento para reducir el colesterol de uso común, puede evitar que las bacterias produzcan metano, y se ha desarrollado una forma patentada (SYN-010) que administra el medicamento donde residen las bacterias, principalmente en el intestino grueso, pero también en el intestino delgado en algunas personas. Se ha informado que este fármaco redujo la producción de metano en personas con SII y, mejor aún, aumentó la frecuencia de las deposiciones (Gottlieb et al., 2016). Desafortunadamente, un ensayo de fase 2 de SYN-010 finalizó antes de tiempo, ya que el fármaco no parecía estar ayudando.

OLIGOSACÁRIDOS DE LECHE MATERNA

La leche materna humana contiene más de 200 oligosacáridos únicos que son alimento para las bacterias intestinales deseables. El cuerpo de la madre utiliza recursos importantes para producir estas fibras de las que el bebé utiliza muy poco; están destinadas a alimentar bifidobacterias y lactobacilos. Hay mucha investigación sobre los oligosacáridos de la leche humana (HMO) y sus beneficios para la inmunidad y las alergias en los bebés, pero los investigadores también han propuesto que los HMO podrían usarse en adultos. Se administró un producto llamado Holigos IBS Restore a adultos con IBS, y después de solo cuatro semanas informaron menos diarrea, estreñimiento, dolor e hinchazón. Este no fue un ensayo a ciegas, las personas sabían lo que estaban recibiendo, y no había un grupo de control. Holigos IBS Restore es un alimento médico, destinado a ser utilizado bajo la supervisión de un médico, que está disponible sin receta médica (Palsson et al., 2019; Triantis et al., 2018).

Sin embargo, un estudio controlado doble ciego de una preparación de HMO diferente no informó beneficios significativos. Las personas con SII recibieron diez gramos de oligosacáridos similares a los de la leche materna todos los días durante cuatro semanas. La prevalencia de bifidobacterias beneficiosas en las heces aumentó significativamente. Pero los síntomas gastrointestinales no mejoraron (Iribarren et al., 2020).

SECUESTAR EL EXCESO DE ÁCIDOS BILIARES PARA EL IBS DIARREAL

El hígado produce ácidos biliares para ayudar con la digestión de las grasas. Existe alguna evidencia de que demasiada bilis puede contribuir al síndrome del intestino irritable con diarrea, mientras que muy poca puede desempeñar un papel en el síndrome del intestino irritable con estreñimiento. Los ácidos biliares tienen efectos laxantes y se informó que los niveles de ácidos biliares eran más altos de lo normal en las heces de personas con SII diarreico. En una investigación preliminar, los secuestradores de ácidos biliares (colesevelam y colestipol) se asociaron con una mejor evacuación y consistencia de las heces (Wald, 2018; Lacy, 2018). Sin embargo, en un pequeño ensayo clínico controlado, el tratamiento con colesevelam durante cuatro semanas no ayudó con los síntomas (Vijayvargiya et al., 2020).

INVESTIGACIÓN PRELIMINAR SOBRE CURCUMINA Y ACEITES ESENCIALES

La curcumina, que se encuentra en la cúrcuma, tiene actividades antiinflamatorias y antioxidantes. No está claro por qué sería útil en el SII, que parece tener un pequeño componente inflamatorio, sin embargo, se han publicado más de 1.000 artículos de investigación sobre una posible conexión entre la curcumina y el SII en los últimos veinte años. De ellos, solo unos pocos fueron ensayos controlados, y cuando se analizaron juntos, no hubo un beneficio significativo de la curcumina. Sin embargo, se informaron resultados preliminares positivos cuando se administró curcumina junto con aceite esencial de hinojo o con una mezcla de menta, alcaravea y otros aceites. Con suerte, estos resultados se pueden replicar con preparaciones estandarizadas en un mayor número de personas (Ng et al., 2018).

RECEPTORES DE PROMOCIÓN Y DOLOR

Joel Castro, PhD, Stuart Brierly, PhD, y colegas de múltiples universidades y centros médicos que abarcan los Estados Unidos, Qatar y Australia creen que pueden haber identificado receptores específicos en nervios específicos que podrían ser responsables de causar dolor en el SII. Los «receptores de picazón», conocidos por causar la sensación de picazón en la piel, han sido implicados en causar dolor en el colon en ratones. Hay medicamentos disponibles que pueden activar estos receptores; la esperanza es que se puedan crear medicamentos que puedan bloquear los receptores y, por lo tanto, bloquear el dolor (Castro et al., 2019).

Ensayos clínicos para el SII

Los ensayos clínicos son estudios de investigación destinados a evaluar una intervención médica, quirúrgica o conductual. Se hacen para que los investigadores puedan estudiar un tratamiento en particular que quizás no tenga muchos datos sobre su seguridad o efectividad todavía. Si está considerando inscribirse en un ensayo clínico, es importante tener en cuenta que si lo colocan en el grupo de placebo, no tendrá acceso al tratamiento que se está estudiando.

También es bueno comprender la fase del ensayo clínico: la Fase 1 es la primera vez que la mayoría de los medicamentos se usarán en humanos, por lo que se trata de encontrar una dosis segura. Si el medicamento supera la prueba inicial, se puede usar en una prueba de fase 2 más grande para ver si funciona bien. Luego, se puede comparar con un tratamiento eficaz conocido en un ensayo de fase 3. Si la FDA aprueba el medicamento, pasará a un ensayo de fase 4. Los ensayos de fase 3 y fase 4 son los más propensos a incluir los tratamientos emergentes más eficaces y seguros.

En general, los ensayos clínicos pueden proporcionar información valiosa; pueden proporcionar beneficios para algunos sujetos pero tener resultados indeseables para otros. Hable con su médico sobre cualquier ensayo clínico que esté considerando. Para encontrar estudios que actualmente están reclutando para IBS, vaya a Clinicaltrials.gov. También describimos algunos a continuación.

MANEJO DEL ESTRÉS

Lin Chang, MD, en UCLA, está llevando a cabo una pequeña prueba para ver si el programa de Entrenamiento de Resiliencia y Manejo del Estrés (SMART) desarrollado por Amit Sood, MD, en la Clínica Mayo, será útil en IBS. En otras poblaciones, se ha demostrado que este programa reduce el estrés y mejora la calidad de vida. Es un enfoque agradable que se centra en la gratitud, la compasión, la aceptación, el perdón y la comprensión de un significado superior. La inscripción está completa.

UNA APLICACIÓN DE TERAPIA CONDUCTUAL COGNITIVA

Una aplicación móvil llamada Zemedy ofrece terapia cognitivo-conductual para regular el eje intestino-cerebro. Linda Nguyen, MD, dirige este estudio en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford para determinar si el uso de la aplicación puede reducir la gravedad de los síntomas del SII.

LECCIONES DE TAI CHI

El Tai Chi es una práctica china de mente y cuerpo que se utiliza para promover la relajación y la salud. Kyle Staller, MD, del Hospital General de Massachusetts, está reclutando personas con SII de tipo estreñimiento para ocho semanas de lecciones de Tai Chi. El estudio medirá una variedad de síntomas de IBS antes y después del curso de Tai Chi.

YOGA EN LÍNEA

¿Serán útiles las clases de yoga en línea para las personas con SII? Kristen Weaver, PhD, de la Universidad de Maryland, Baltimore, está reclutando personas con SII y dolor abdominal para participar en seis semanas de clases privadas de yoga en línea. También está reclutando personas sin IBS para que actúen como sujetos de control. Además de documentar los cambios en los síntomas del SII, se utilizarán muestras de heces para evaluar los cambios en el microbioma intestinal que resultan de la práctica del yoga.

LA DIETA BAJA EN FODMAP

Stacey Menees, MD, de la Universidad de Michigan, está reclutando para un estudio clínico aleatorizado doble ciego que compara la dieta baja en FODMAP (más el laxante PEG) con una dieta simulada (más PEG) en personas con SII con estreñimiento. En esta era de la información, podría parecer difícil imaginar que las personas no se darían cuenta de si siguen una dieta baja en FODMAP real o simulada, pero intentarán imponer restricciones y modificaciones comparables. Este es un ensayo inicial de fase 1, lo que significa que este protocolo no ha sido examinado por seguridad, pero la dieta y el laxante no son tratamientos nuevos.

Y Anthony Lembo, MD, del Beth Israel Deaconess Medical Center está dirigiendo un estudio para determinar si una dieta baja en FODMAP mejorará las medidas del intestino permeable. Este estudio actualmente está reclutando personas con SII de tipo diarreico en Boston y en la Universidad de Michigan en Ann Arbor.

TRATAMIENTO ANTIBIÓTICO PARA SIBO

El crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado (SIBO) puede contribuir al IBS. El objetivo de un estudio clínico en la Universidad de Michigan dirigido por William Chey, MD, es predecir mejor quién se beneficiará del tratamiento con antibióticos para matar las bacterias. El SIBO se evaluará en personas con SII diarreico utilizando kits caseros que miden el gas hidrógeno en la respiración. Luego, se les administrará el antibiótico rifaximina durante dos semanas y se les hará una encuesta sobre cualquier cambio en el dolor, la consistencia de las heces y otros síntomas. La esperanza es que los resultados de las pruebas de aliento, que indican el grado de SIBO, predigan quién se beneficiará más de la rifaximina.

ESTIMULACIÓN ELÉCTRICA DEL OÍDO

La estimulación eléctrica de una región específica del oído puede afectar las vías nerviosas del cerebro responsables de sentir el dolor. La estimulación percutánea del campo nervioso eléctrico utiliza un nivel bajo de corriente eléctrica aplicada a través de agujas. En un ensayo clínico doble ciego, los adolescentes con dolor abdominal fueron tratados con PENFS o tratamiento simulado en el oído durante cuatro semanas. Los tratados con PENFS informaron una reducción significativa del dolor abdominal a las tres semanas de tratamiento, con beneficios que duraron nueve semanas (Kovacic et al., 2017). Lin Chang, MD, de la Universidad de California en Los Ángeles, está reclutando adultos con SII para un estudio doble ciego para ver si un tratamiento similar puede reducir el dolor y otros síntomas.

SUPLEMENTO DE CURCUMINAS PARA NIÑOS

Manu Sood, MD, del Medical College of Wisconsin, ha completado el reclutamiento de niños con SII para un estudio cuádruple ciego para ver cómo la suplementación con curcumina, el ingrediente activo de la cúrcuma, afecta la microbiota intestinal. Después de que los sujetos tomen curcumina o un placebo durante ocho semanas, se evaluarán tanto sus síntomas gastrointestinales como su microbiota intestinal.

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