Azufaifo

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El azufaifo o dátil chino proviene del árbol de azufaifo. Originario de China, este árbol se encuentra principalmente en Asia, América, el sur de Francia y Argelia en la región de Annaba, que recibe el sobrenombre de «la ciudad de los azufaifa». Esta fruta es conocida por ser utilizada en la cocina asiática o árabe para hacer deliciosos pasteles, mermeladas e incluso platos salados. Aunque poco conocido en Francia, el azufaifo es rico en vitaminas y tiene muchos beneficios. Su consumo te permitirá así disponer de vitamina A, vitamina C, hierro y calcio. Sin hablar de sus virtudes antioxidantes, la azufaifa es una fruta que merece ser más conocida.

¿Qué es azufaifo?

El azufaifo es el fruto del árbol de azufaifo de la familia Rhamnaceae. Esta fruta, aunque roja, también se puede encontrar en las variedades marrón o negro-violeta. Al igual que el dátil, tiene una gran cantidad de vitaminas y minerales. Si no conoce esta fruta, sepa también que su pulpa sabe a manzana. Por lo tanto, solo tiene la apariencia de la fecha.

 

En cuanto a sus beneficios, en la antigüedad, esta fruta se utilizaba para elaborar medicinas a base de hierbas. Por tanto, es un alimento saludable que tiene beneficios como el tratamiento contra el insomnio, el estrés, el mantenimiento de una buena digestión y muchos otros.

 

Los beneficios nutricionales y para la salud de la azufaifa

La azufaifa es una fruta llena de beneficios. Con 79 calorías por 100g, es una fruta que tiene mucho hierro, sodio y potasio. Antiguamente utilizada en la elaboración de remedios, esta fruta es capaz de tratar multitud de dolencias como el tratamiento del insomnio, la eliminación de la ansiedad, el control de la obesidad y el tratamiento de las infecciones respiratorias.

Esta fruta tiene propiedades antioxidantes, combate el desarrollo de radicales libres y promueve la buena salud. También se sabe que el té de azufaifo contrarresta los efectos secundarios asociados con el cáncer. Finalmente, la guinda del pastel, la azufaifa puede tratar problemas de la piel como psoriasis, eczema y acné.

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¿Cuándo es la temporada para consumir azufaifo?

Los azufaifos son frutas exóticas, por lo que no es posible encontrarlas durante todo el año. Por tanto, será posible encontrarlos en septiembre y octubre durante la temporada alta.

 

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¿Cómo almacenar el azufaifo?

Dependiendo del uso que quieras darle a la azufaifa, puede ser fresca o seca. La azufaifa seca se usa a menudo como parte del remedio. En este caso, para conservar su fruta, todo lo que necesita hacer es ponerla en frascos herméticos lejos de la luz solar directa.

Si desea mantener su fruta fresca, puede refrigerarla en el contenedor de frutas y verduras durante varios días. Sin embargo, si comienzan a marchitarse y tienen manchas marrones, deje de comerlas porque se estropearán demasiado.

 

¿Cómo cocinar la azufaifa?

Para beneficiarse de los beneficios de la azufaifa en el sistema digestivo, se recomienda hacer decocciones compuestas por hojas de azufaifa y la cáscara de la fruta, simplemente dejando que estos ingredientes se infundan en agua caliente. 

También es posible hacer mermeladas cocinando tu fruta sin huesos en un bol de cobre con azúcar. Después de la maceración, las azufaifa se pueden cocinar fácilmente para hacer sabrosas mermeladas.

Tanto si se hierve en infusión como si se cuece a fuego lento, esta fruta se puede cocinar según el uso interno o externo que se le quiera dar.

 

¿Cómo elegir la azufaifa adecuada?

Los azufaifos se pueden comprar directamente de los frascos. En China, estos se conservan en licor, por lo que puede usarlos durante muchos meses después de la compra. 

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Para elegir sus azufaifos frescos, tome fruta firme y sin rayas ni manchas marrones. Tendrás fruta fresca que podrás consumir sin problema a continuación.

En cuanto a las azufaifa secas, tome hermosas frutas con un color marrón como los dátiles. Si tienes la posibilidad de tomar frutas orgánicas, no lo dudes porque estarán libres de una mayor cantidad de pesticidas.

 

Las variedades de azufaifo

Hay varias variedades de azufaifo. Entonces puedes encontrar:

-Provenza, son frutos pequeños con buen sabor a manzana y luego de dátil cuando están completamente maduros.

-Lang, que crece más rápido en esta variedad. Ofrece frutos dulces de apariencia más larga y textura crujiente.

-Li, que es una variedad con frutos más grandes. Es una de las variedades más populares del mundo.

-Mu Shing Hong

-Sui Hombres

-Delicia de invierno

 y Yu que es una variedad con fruta muy dulce.

Cada variedad es diferente y ofrece frutos de diferente tamaño y color. Seguramente encontrará su felicidad en la elección de su azufaifo.

 

¿Cómo usar la azufaifa en la cocina?

En China, la azufaifa se prepara de muchas formas, como se seca. En este caso se come como un caramelo. También se puede degustar fresco con un poco de azúcar para las variedades menos dulces. Finalmente, en Asia, las azufaifa se usan para hacer vino y también se usan para hacer jarabe de té dulce. 

Más comúnmente, las azufaifa reemplazan las fechas en muchas recetas. También puedes hacer deliciosas compotas y mermeladas con esta fruta. A esto agregue azúcar integral y un chorrito de jugo de limón que actuará como un potenciador del sabor para resaltar la fruta del árbol de azufaifo.

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