Piñones : ¿Qué son?, Propiedades y Cómo consumirlos

Piñones, esta nuez, que lleva en nuestras mesas desde la Edad Media, es en realidad fruto del pino piñonero. Con un sabor bastante suave, el piñón sabe acompañar todos los platos, desde el entrante hasta el postre, pasando por el queso, especialmente el queso de cabra.

A menudo descuidado en favor de otros frutos secos más habituales como las almendras, las nueces o las avellanas, el piñón no carece de argumento: ¿y si le diéramos un lugar privilegiado en nuestros platos? ¡Descubre todos sus pequeños secretos para invitarla a tu cocina!

¿Qué es el piñón?

El piñón forma parte de la familia de las oleaginosas, también llamadas nueces, es decir los frutos de los que se pueden extraer una serie de ácidos grasos. Se puede comparar con una pequeña almendra, que es de la misma familia: el piñón pesa solo 5 gy mide entre 5 y 7 mm.

El fruto del pino piñonero crece en la costa mediterránea que ofrece un clima perfecto para ver extenderse los pinares.

Cuando las escamas de las piñas se separan bajo la presión del calor intenso, liberan los aguilones o piñones. Se cocinan y «crudos» con bastante facilidad.

También se les han atribuido virtudes terapéuticas, más o menos excéntricas, durante milenios.

Los beneficios nutricionales y para la salud de los piñones

Con 685 kcal por 100g, el pino es una de las frutas más calóricas. Sin embargo, no hay que rehuirlo porque tiene importantes ventajas nutricionales: rico en ácidos grasos de calidad, nos permite cubrir nuestras necesidades lipídicas diarias.

El piñón también es rico en magnesio; Por tanto, es preferible cuando nuestro organismo muestra signos de fatiga crónica o aparición de migraña.

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Con 10g de fibra por cada 100g de fruta, el piñón es el aliado indiscutible de nuestro tránsito intestinal. Consumido durante milenios, nuestros mayores en la Antigüedad le prestaron otros beneficios, en particular para la fertilidad y la pasión de las parejas: era costumbre ofrecerlo a los jóvenes enamorados.

¿Cuándo es la temporada para consumir piñones?

La recolección de los piñones se lleva a cabo durante los calurosos meses de verano, pero estos frutos secos se conservan bastante bien, se encuentran con bastante facilidad durante todo el año en los puestos.

¿Cómo almacenar los piñones?

Te recomendamos que compres tus piñones en pequeñas cantidades porque, al ser ricos en ácidos grasos, tienden a enranciarse con bastante rapidez y a ablandarse.

Lo ideal es guardarlos en un frasco de vidrio, hermético, y colocarlos en un lugar fresco y seco para que retengan su crujiente.

Lo mismo ocurre con los piñones previamente tostados.

¿Cómo cocinar piñones?

Aunque el piñón se come más a menudo crudo, es posible resaltar sus delicados sabores y aromas dorando en una sartén muy caliente, sin grasa, y asándolo así como almendras en copos, por ejemplo.

Revuelve los piñones constantemente con una cuchara de madera hasta que se doren y déjalos enfriar sobre una hoja de papel de horno. Otra opción: asarlos en una bandeja para hornear.

Luego, puede incorporarlos a una receta o simplemente usarlos como aderezo dulce o salado.

¿Cómo elegir los piñones adecuados?

Para elegir tus piñones, aquí tienes nuestros consejos: opta por bolsas cerradas para una mayor garantía de conservación, aunque sea menos ecológica.

Así que evita comprarlos en el mercado, donde a veces están expuestos al aire libre, te arriesgas a que tus engranajes se ablanden en los días posteriores a tu compra.

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También puedes encontrarlos en las tiendas de alimentos orgánicos, donde los encontrarás en la sección a granel para un enfoque más eco-responsable: los alimentos que se venden a granel se guardan en cajas grandes herméticas, los piñones mantendrán su crujiente.

Variedades de piñones

Existen varias variedades de piñones, siendo la más común la de pinus pinea (el pino piñón, también conocido como pino piñonero). Otros pinos ofrecen piñones comestibles como el pino carrasco de origen sirio o la Araucaria en América del Sur o el pino Gérard.

Le invitamos a sospechar mucho de los pinos importados de Asia, especialmente los de China: los piñones del pinus armandii de hecho no son comestibles … lo que no ha impedido su comercialización en el pasado con, como consecuencia, casos de alergias severas. Pinus koraiensis, originario de Corea del Norte, es comestible.

¿Cómo cocinar piñones?

Los piñones se mordisquean a la hora del aperitivo: ¡qué buena idea cambiar los interminables cacahuetes tostados! Se encuentran en la repostería marroquí y en la tarta de piñones, típica del sur de Francia.

Mezclados con almendras, pistachos y azúcar, los piñones forman un manjar que es el antepasado del turrón provenzal (que se prepara en caldero). Los piñones, al igual que otras frutas secas, se pueden utilizar en la preparación de barras de granola caseras y en preparaciones saladas como el pesto.

También se encuentran en rellenos a base de vegetales o carne, combinados con hierbas y cereales.

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