Panapen: ¿Qué es?, Propiedades y Cómo consumirlo

Particularmente apreciado en la Isla de la Reunión, y en general en el Océano Índico, el panapen o fruto del pan es una fruta exótica que el árbol crece en todas partes, especialmente en la orilla del agua.

Esta fruta tropical crece fácilmente en los jardines y, por lo tanto, es muy económica en las zonas de producción. Para reconocerlo: es una pelota grande, a menudo verde, del tamaño de una pelota de fútbol, ​​que tiene una piel claramente con hoyuelos en su superficie. ¡Descubre todo lo que necesitas saber sobre esta gran fruta exótica!

¿Qué es la fruta del pan?

La fruta del pan es una fruta comestible que crece en la fruta del pan, artocarpus altilis , originaria de Oceanía y ampliamente distribuida en los trópicos.

El fruto del pan, que se consume cocido, al igual que las patatas, a veces se denomina simplemente pan o incluso brioche. Se llama «uru» en tahitiano como el árbol. En Vanuatu, se llama «beta».

Su árbol es particularmente grande: puede llegar a medir hasta 20 m de altura. Sus hojas, dispuestas en espiral, son de color verde oscuro, muy brillantes y pueden llegar a medir hasta 60 cm de largo. La fruta del pan después de 6 años.

Cuando está maduro, el fruto del pan es duro y de color amarillo pálido a amarillo anaranjado. Es un fruto grande, redondo u oblongo, de 12-25 cm de diámetro, que pesa 1,5-2 kg. La pulpa, de color cremoso, tiene una textura harinosa y un sabor dulce que recuerda al boniato.

Los beneficios para la salud y la nutrición de la fruta del pan

La fruta del pan es una fruta tropical especialmente alta en energía debido al almidón y al azúcar que contiene. 

También es una fruta rica en fibras que facilitan el tránsito intestinal y en vitamina C. También contiene potentes antioxidantes.

Sus semillas son fuente de proteínas y vitamina B1 (Tiamina).

Valores nutricionales por 100 g de fruta del pan:

  • Calorías: 124,6 kcal
  • Hidratos de carbono: 22,2 g
  • Proteínas: 1,07 g
  • Grasas: 0,23 g
  • Fibra: 4,9 g
  • Índice glucémico: 65

¿Cuándo es la temporada para consumir la fruta Panapen?

La mayoría de las variedades del Panapen dan fruto en la estación húmeda, pero algunas dan fruto en otras épocas del año.

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¿Cómo almacenar la fruta del pan?

Para una conservación muy corta, guárdelo en un lugar seco, en un lugar oscuro o en el cajón de verduras del frigorífico.

Para una larga conservación, es posible congelarlo después de haberlo cocido, o cortarlo en rodajas para secarlo al sol o al horno a muy baja temperatura (50ºC). Una vez que las rodajas estén completamente secas, es necesario envolverlas en bolsas de plástico o láminas para protegerlas de la humedad.

Otro método de secado es cocinar la fruta primero y luego triturarla para darle una consistencia pastosa. Luego, la masa se seca al sol y se almacena en recipientes herméticos.

En algunas partes del Pacífico, la fruta del pan se entierra: después de pelarla y quitarle el corazón, se corta en trozos pequeños. A continuación, hacemos un agujero en el suelo y lo decoramos con hojas de plátano o de fruta del pan, después de lo cual echamos los trozos de fruta. Cubrimos todo con hojas, sacos viejos, tierra y una capa de piedras.

Después de dos meses, la fruta está fermentada y lista para comer, pero se puede mantener enterrada durante un año. Cuando se saca de su agujero, se coloca en bolsas de lona y se enjuaga con agua hasta que el líquido con mal olor se evacua por completo. Luego se mezcla con leche de coco y se hornea en el horno. También puede agregar puré de plátanos a la mezcla, antes de cocinar.

Una forma eficaz de almacenar grandes cantidades de fruta del pan es hacer harina con ella, en un lugar seco en un frasco hermético.

¿Cómo cocinar el Panapen?

La fruta del pan se come solo cocida y se prepara de la misma manera que las papas en el horno, cazuela, sartén, barbacoa, fritas o en puré.

Para beneficiarse de todos los beneficios para la salud de esta fruta exótica, lo mejor es cocinarla con la piel. Pero en este caso, es necesario pincharlo con un tenedor para evitar que la fruta eclosione durante la cocción.

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Las semillas del panapen, por otro lado, se comen asadas o hervidas como las castañas en Europa.

¿Cómo elegir la fruta Panapen adecuada?

La fruta de calidad tiene un color uniforme: no debe tener manchas ni picaduras de insectos. Además, su pedúnculo debe ser muy verde.

Las variedades de fruta del pan

Existen diferentes variedades de fruta del pan que se pueden diferenciar por su tamaño y la forma de sus frutos. El período de cosecha también es específico para cada variedad. 

Los polinesios identifican más de cincuenta variedades diferentes de fruta del pan. En las Indias Occidentales, hay dos tipos principales de variedades:

  • Artocarpus altitis var. non seminifera (Duss) Fournet 2002: es una variedad cuyas flores femeninas dan un fruto falso que no contiene semillas y cuyas flores masculinas están dispuestas en espigas densas y carnosas. La fruta del pan se come como verdura y la oreja masculina en confit o mermelada.
  • Artocarpus altitis var. seminifera (Duss) Fournet 2002, también llamada «castaña de campo»: es la variedad fértil cuyo pseudofruto contiene muchas semillas comestibles de gran tamaño, castañas de campo o chatenn que saben a nueces.

Las formas con semillas predominan en Melanesia (Nueva Guinea, Salomón y Vanuatu), mientras que las formas sin semillas predominan en Polinesia.

¿Cómo cocinar la fruta del pan?

Cuando no se despulpa, el fruto del pan se prepara generalmente como las patatas: al vapor, al horno, salteado en tiras o en cubitos, gratinado, machacado o asado o frito para hacer sopas o acompañar guisos de carne o pescado a la plancha, por ejemplo.

Sin embargo, para las bocas dulces, ¡también se puede confitar o hacer en un pastel, donas o mermeladas! 

La harina de fruta del pan, por otro lado, puede reemplazar la harina común en una multitud de recetas, tanto dulces como saladas.

Finalmente, en la Amazonía, esta fruta se utiliza como ingrediente en una cerveza tradicional llamada masato.

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