Tofu: Qué es y cómo se prepara?

Qué es el tofu?

El tofu, es un alimento popular derivado de la soja. Se elabora cuajando leche de soja fresca, prensándola en un bloque sólido y luego enfriándola, de la misma manera que el queso lácteo tradicional se hace cuajando y solidificando la leche.

El líquido (suero) se desecha y la cuajada se prensa para formar un enlace cohesivo. Un ingrediente básico en la cocina tailandesa y china, se puede cocinar de diferentes maneras para cambiar su textura de suave y suave a crujiente y crujiente.

semillas de soja

Orígen

Como muchos alimentos de soja, el tofu se originó en China. Cuenta la leyenda que fue descubierto hace unos 2000 años por un cocinero chino que cuajó accidentalmente la leche de soja cuando añadió algas nigari. Introducido en Japón en el siglo VIII, originalmente se llamaba «okabe».

Su nombre moderno no entró en uso hasta 1400. En la década de 1960, el interés por la alimentación saludable lo llevó a las naciones occidentales. Desde entonces, innumerables investigaciones han demostrado los muchos beneficios que pueden proporcionar la soja y el tofu.

soja

Tofu Valor Nutricional

El tofu es una buena fuente de proteínas y contiene los nueve aminoácidos esenciales. También es una valiosa fuente vegetal de hierro y calcio y los minerales manganeso y fósforo. Además de esto, también contiene magnesio, cobre, zinc y vitamina B1.

Se cree que el tofu, un alimento excelente desde una perspectiva nutricional y de salud, proporciona muchos de los mismos beneficios que las semillas de soja.

Una ración de 100 g contiene:

73 kcal

4,2 g de grasa

0,5 g de grasas saturadas

0,7 g de carbohidratos

8,1 g de proteína

Tofu beneficios

Se cree que la proteína de soja ayuda a reducir los niveles de colesterol malo (LDL). El tofu contiene fitoestrógenos llamados isoflavonas, un grupo de sustancias químicas que se encuentran en los alimentos vegetales y algunas frutos rojos como las cerezas y guindas.

Tienen una estructura similar a la hormona femenina estrógeno y, por lo tanto, imitan la acción del estrógeno producido por el cuerpo. Se unen naturalmente a los sitios receptores de estrógeno en las células humanas, incluidas las células mamarias, lo que reduce potencialmente el riesgo de cáncer de mama.

todu fresco

Debido al contenido de fitoestrógenos de la soja, muchas mujeres deciden incluir alimentos ricos en soja como el tofu en su dieta al entrar en la menopausia. Durante la menopausia, la producción natural de estrógeno del cuerpo se reduce significativamente y pueden surgir síntomas. Como los fitoestrógenos actúan como un estrógeno débil, pueden ayudar a aliviar los síntomas al aumentar ligeramente los niveles y reducir los sofocos en algunas mujeres.

La genética, la microbiota intestinal y los factores ambientales juegan un papel muy importante en la forma en que nuestros cuerpos reaccionan a ciertos alimentos, por lo que, hasta el momento, no podemos decir si una dieta rica en alimentos fitoestrogénicos es beneficiosa o no. Si eres vegetariano o vegano, los alimentos a base de soja como el tofu pueden ser una parte invaluable de tu dieta.

¿A qué sabe el tofu?

La respuesta corta es que el tofu puede tener el sabor que desee. El tofu es el producto de la soja, elaborado a través de un proceso especial de recolección de leche de soja y recolección de cuajada. De esta manera, el tofu es muy similar al queso, pero tiene una base vegetariana, en lugar de leche. Estas cuajadas tienden a formarse y sin procesar, se asemejan al requesón. Para la venta y el consumo, estas cuajadas se recolectan, prensan y procesan, y se asemejan a los «bloques» de tofu con los que está más familiarizado.

tofu marinado

Debido a que el tofu es un producto secundario de la leche de soja, casi no tiene sabor propio. El sabor del tofu en general es suave, y cualquiera que sea muy sensible al gusto puede comparar el sabor suave con los frijoles. Por sí solo, y sin premeditación, el tofu no es realmente tan apetitoso, especialmente porque viene empaquetado en agua para mantenerlo hidratado.

El tofu comienza siendo suave, pero una de las mejores cosas es que el tofu absorbe fácilmente el sabor y los sabores de las salsas con las que se cocina. El tofu se puede agregar fácilmente a una comida sin cambiar la estructura y textura general, lo que lo convierte en un complemento perfecto y fácil de agregar al cocinar.

Tipos de tofu

Existen principalmente tres tipos de tofu:

  • El tofu sedoso: contiene mucha humedad, por lo que es perfecto para recetas que requieren que se mezcle, como agregarlo a batidos o en esta receta de panqueques de tofu brekkie donde se usa como sustituto de los huevos.
  • El tofu firme: es mucho más seco, lo que lo convierte en una buena alternativa a la carne, ya que se mantiene unida mucho mejor. Si está friendo poco profundo, envuélvalo primero en papel de cocina, luego coloque un peso encima, como una cacerola, para exprimir el exceso de humedad. Cúbrelo con tus especias, pastas de curry o adobos favoritos antes de freír. Prueba esta técnica con nuestra receta de ensalada de kumquat con tofu con costra de especias.
  • El tofu marinado: este tipo de tofu ya tiene un sabor según quien lo haya preparado.

Cómo se hace el tofu?

Te has preguntado de qué esta hecho el tofu?, pues bien, hay pocos ingredientes necesarios para hacer tofu, como la leche de soja, el agua y los agentes coagulantes. El enfoque moderno de su fabricación es una versión relativamente más rápida y automatizada del tradicional.

El primer paso para hacer tofu es remojar la soja y extraer la leche. Para cuajar la leche, se le agrega coagulante. Los fabricantes modernos utilizan sulfato de calcio o cloruro de magnesio para este paso.

La cuajada se procesa en la forma deseada. Se está produciendo una variedad de texturas y esto depende del contenido de agua. Entonces vendrá firme, suave y sedoso.

como se hace el tofu

Cuando los frijoles se remojan en agua, se ablandan porque absorben el agua y duplican su tamaño. Luego, los frijoles se trituran con molinillos de piedra o máquinas para hacer puré y agua en una suspensión. Esto se hervirá con el propósito de neutralizar la enzima, ya que la enzima no es digerible.

La leche de soja se extrae mediante prensas de rodillos que separan la pulpa formada por fibra y cáscara. Es muy probable que esto tarde dos horas en completarse.

Después de la extracción, el jugo de la soja se bombea a cubas de cuajado y se mezcla con un agente coagulante como cloruro de magnesio o sulfato de calcio. Esto cuajaría la leche de manera similar a la que se hace al hacer requesón.

La forma tradicional de prensar la cuajada es mediante prensas de tornillo manuales. Luego, se puede prensar en cajas forradas con estopilla. Pero hoy en día, los sistemas modernos utilizan prensas hidráulicas que drenan el suero y dejan bloques blandos de cuajada.

El tofu de la torta se corta en rodajas utilizando cortadores automáticos y los bloques se lavan en cubas de agua para hacerlos firmes. Se almacenarán hasta que estén listos para seguir procesándose.

Luego, el tofu se empaqueta en bloques retractilados. Se puede agregar agua a los paquetes antes de sellarlos, pesarlos y fecharlos. Hay algunas empresas que procesan la leche de soja directamente en el envase.

Una vez envasado se someterá al proceso de pasteurización a 82 grados Celsius y esto se hace para extender su vida útil durante 30 días. Se enfriará y luego en agua una vez que esté listo para colocarse en cajas antes de enviarlas a los distribuidores.

Cómo se cocina el tofu?

Para cocinar y preparar el tofu te recomendamos seguir los siguientes pasos:

  1. Tienes que drenarlo.

La mayoría del tofu viene empacado en agua, por lo que lo primero que debe hacer siempre es drenar el bloque tanto como sea posible. Un bloque de tofu empapado en agua no absorberá una marinada ni se pondrá crujiente en una sartén. Para escurrirlo, corte el bloque y coloque las rodajas en una sola capa sobre una bandeja para hornear forrada con papel toalla.

ensalada tofu

Cubra con más toallas de papel y luego con un objeto pesado (una sartén de hierro fundido, libros de cocina). Deje reposar al menos una hora, preferiblemente dos. (Consejo: si sabes que quieres tofu para la cena, déjalo escurrir en el refrigerador durante el día). Una vez escurrido, puedes marinarlo y empezar a cocinarlo.

  1. Si lo marina, omita el aceite.

Una vez que haya presionado el tofu, estará listo para absorber el sabor. Pero la comida aún retiene algo de agua y, como todos sabemos, el aceite y el agua no se mezclan. En su lugar, opte por adobos a base de soja, cítricos o vinagre.

  1. La maicena es la clave para que quede crujiente.

Tratar de que el tofu quede crujiente es una lucha. Esto se debe a que a menudo se pasa por alto un paso importante: echar el tofu en maicena, lo que ayuda a que adquiera una corteza verdaderamente crujiente. Coloque la maicena en un tazón, agregue los trozos escurridos o marinados y mezcle. Lo mejor es un abrigo ligero; para sacudir el exceso, tírelo en un colador sobre el fregadero.

  1. Asegúrese de que la sartén esté caliente.

¿El mayor error que puede cometer al intentar dorar cualquier ingrediente? Una sartén a temperatura ambiente. Antes de agregarlo, deje que el aceite y la sartén se calienten para que el tofu reciba una ráfaga de calor uniforme.

  1. Deshazte del aceite de oliva.

Ya que está quemando tofu, asegúrese de usar un aceite que pueda soportar el calor y que sirva como agente aromatizante. Dos excelentes opciones: aceite de sésamo, que le dará al tofu un sabor a nuez, y aceite de coco, que le da una dulzura sutil.

  1. Sazone generosamente.

¿Casi tan importante como la maicena? Sal. Espolvorear después de dorar.

Cómo seleccionar y almacenar el tofu

El tofu se puede adquirir a granel o en paquetes individuales, ambos refrigerados. Se vende en envases sellados mantenidos a temperatura ambiente, que no necesitan refrigeración hasta que se abren. Cuando se abre, todo el tofus debe enjuagarse, cubrirse con agua y guardarse en un recipiente refrigerado.

Para mantenerlo fresco hasta por una semana, el agua debe cambiarse con frecuencia. Si se mantiene en el paquete original, puede congelarlo hasta por cinco meses.

Dado su sabor neutro y rango de consistencia, el tofu tiene una habilidad asombrosa para trabajar con casi todos los tipos de sabores y alimentos. Los tofus extra firmes son mejores para hornear, asar a la parrilla y saltear, mientras que el tofu suave es adecuado para salsas, postres, batidos y aderezos para ensaladas.

Por supuesto, ¡tú decides experimentar! Intente cortarlo, marinarlo y asarlo a la parrilla, o cortarlo en trozos más pequeños y freírlo con ajo hasta que esté dorado. El tofu sedoso es un producto cremoso y más suave.

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