Papaya: ¿Qué es?, Propiedades y Cómo consumirla

La papaya es una fruta tropical muy apreciada por su pulpa jugosa y fragante, que se puede encontrar en las estanterías durante todo el año. La papaya, que a menudo se come fresca y sencilla, es sin embargo una fruta que se presta maravillosamente a una variedad de recetas.

Y además de sabroso, esta fruta exótica tiene muchas virtudes para el cuerpo. ¿Pero sabes cuáles? ¿Conoces las diferentes variedades de papayas que existen en el mercado? Beneficios, recetas, procedencia, métodos de conservación … Descubre sin más dilación todos los secretos de la papaya.

¿Qué es la papaya?

La papaya es una fruta tropical originaria de México. Proviene de la papaya (Carica Papaya), un arbusto de regiones tropicales húmedas que mide entre 3 y 7 metros de altura.

La papaya es una baya ovalada o redonda según la variedad. Su tamaño varía entre 21 y 31 cm de largo y su peso medio es de 1 kilo. Cuando está maduro, el color de la fruta está entre verde y amarillo. Su pulpa de color amarillo anaranjado contiene semillas negras.

La papaya es una fruta muy jugosa y muy refrescante con un sabor particularmente dulce y fragante.

Los beneficios nutricionales y para la salud de la papaya

La papaya es un verdadero concentrado de beneficios para el organismo. 

  • Es una excelente fuente de vitaminas A, B, C y magnesio que son poderosos antioxidantes que luchan contra el envejecimiento del cuerpo y ayudan a fortalecer el sistema inmunológico. 
  • Rica en fibra, la papaya permite una buena regulación del tránsito intestinal. Esta fruta tropical contiene enzimas, quimopapina y papaína, que ayudan a reducir la inflamación. 
  • El betacaroteno que se encuentra en la papaya ayuda a mejorar la vista. El consumo de esta fruta también tiene un efecto positivo contra el estrés. Por último, la papaya ayuda a prevenir la formación de coágulos de sangre y, por lo tanto, reduce el riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad cardiovascular. 
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¿Cuándo es la temporada para consumir papaya?

Aunque la papaya está disponible todo el año, su temporada alta va de octubre a diciembre.

¿Cómo conservar la papaya fresca?

Si la papaya que compras no está del todo madura, puedes dejarla a temperatura ambiente durante unos días hasta que esté completamente madura. Para acelerar su maduración, puedes colocarlo en una bolsa de papel. 

Si compró una papaya mediana, guárdela a temperatura ambiente durante 2 a 3 días como máximo. 

Sobre todo, no pongas tu papaya en el frigorífico, porque estas frutas tropicales temen al frío. 

¿Cómo comer la papaya?

Aunque la papaya se come más a menudo cruda, es muy posible cocinarla. Hay dos métodos de cocción disponibles para usted: 

– En el horno: para ello, deje unos 30 minutos de cocción. 

– Cocido al vapor durante diez minutos para luego integrarlo en recetas de gratinados dulces o salados. 

¡La papaya cocida te permitirá deleitarte y sorprender el paladar de tus invitados! 

¿Cómo elegir la papaya adecuada?

La elección de la papaya dependerá de cuándo quieras probarla. Para disfrutarlo de inmediato, elija una fruta madura que tenga una piel entre verde y amarilla. Las papayas verdes serán excelentes para comer aproximadamente una semana después de comprarlas. Evite elegir frutas que tengan demasiadas manchas en la piel. 

También revisa la textura de la fruta: la papaya debe ser suave al tacto, no firme. 

Cuando está madura, la pulpa de la papaya tiene un sabor similar al melón y al melocotón. 

Las variedades de papayas

Hay multitud de variedades de papayas, pero en Occidente, tres variedades comparten el mercado: 

  • Solo 8: es la variedad de papaya más consumida en Francia, pero también la más cultivada en el mundo. Esta papaya es apreciada por su pulpa muy dulce y sabrosa. Se puede disfrutar tanto simple como en recetas gourmet. 
  • Sunrise: esta variedad tiene las mismas cualidades gustativas que la variedad Solo 8. Sin embargo, se distingue por el color de su pulpa y su pequeño tamaño. 
  • Amazon Red: al igual que la variedad Sunrise, esta papaya tiene una pulpa roja intensa. Es muy agradable al paladar, porque es extremadamente jugoso y dulce. 
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¿Cómo cocinar la papaya?

Para preparar la papaya con mucha facilidad, córtala por la mitad y quita las semillas que contiene. Luego puede espolvorearlo con un chorrito de jugo de limón o leche de coco endulzada y probarlo con una cucharadita. 

También puede tomar la pulpa de la papaya, cortarla en trozos y agregarla a una ensalada de frutas. La papaya se puede mezclar en una licuadora y luego hacer un batido, batido, helado o sorbete. 

Cuando está verde, la papaya se usa en recetas saladas. Rallarlo luego blanquearlo unos minutos en una cacerola con agua hirviendo y luego prepararlo como ensalada con una vinagreta casera. También se puede transformar en una deliciosa sopa.

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