Pitahaya o fruta del dragón

Originaria de América Central, la pitaya, más conocida como fruta del dragón, proviene de diferentes variedades de cactus. Esta fruta exótica es bastante única en su tipo, con su piel amarilla o rosada y parecida a la piña, y su pulpa blanca con pequeñas semillas negras. Su sabor dulce y rico en vitaminas aporta exotismo y energía a nuestros platos. Disponible todo el año, no nos cansamos nunca de esta pequeña fruta del dragón que nos aporta los aportes nutricionales imprescindibles para nuestra salud. Descubre todos los misterios que rodean a esta fruta tropical, ¡que sorprenderá a más de uno!

¿Qué es la fruta del dragón?

La fruta del dragón (o pitahaya) se comercializa con este nombre. Proviene de diferentes variedades de cactus grandes, que pueden crecer hasta 4 metros de altura. Originaria de América Central, ahora se cultiva en el sudeste asiático y México en un clima árido, a pleno sol. Una gran flor blanca aparece al anochecer y luego es fertilizada por murciélagos para convertirse en una fruta. Este último pesa alrededor de 350 g por 10 cm y a menudo se compara con la piña por su piel rosada o amarilla llena de escamas. En cuanto a su pulpa, dependiendo de la variedad, puede ser blanca o roja con pequeñas semillas negras parecidas a las del kiwi. Baja en calorías, la pitaya es refrescante y rica en vitaminas, ideal para combatir la anemia.

 

Los beneficios nutricionales y para la salud de la fruta del dragón

Además de ser colorida y exótica, esta fruta del dragón tiene muchos beneficios para la salud. Aunque es dulce, es una de las frutas y verduras con menos calorías (50 calorías por 100 g). Además, su pulpa y semillas negras son ricas en antioxidantes, vitaminas y fibra. Esta fruta permite entonces luchar contra problemas intestinales y cardiovasculares, trastornos respiratorios y enfermedades autoinmunes. En los diabéticos, pitaya previene el riesgo de rigidez sanguínea e hipertensión para los demás. Por sorprendente que parezca, su carne también se utiliza en cosmética para el cuidado facial y de la piel. 

Por tanto, la fruta del dragón debería incluirse en nuestras comidas por su gran reserva en los aportes nutricionales.

 

¿Cuál es la temporada para comer fruta del dragón?

La fruta del dragón es una fruta tropical, sin embargo, se puede encontrar en las tiendas de comestibles asiáticas durante todo el año, de enero a diciembre.

 

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¿Cómo almacenar la fruta del dragón? 

Esta fruta tropical se come con bastante rapidez. Sin embargo, puede conservarse durante 2 semanas en el cajón de verduras del frigorífico al igual que la piña. Para congelarlo solo tienes que prepararlo y guardar solo la pulpa blanca (o roja según su variedad) en una bolsa para congelador. 

 

¿Cómo cocinar la fruta del dragón?

Incluso si uno se sintiera tentado a cocinarlo, la fruta del dragón se come exclusivamente cruda. Es rápido de preparar y va bien con un buen número de frutas. 

 

¿Cómo elegir la fruta del dragón adecuada?

Al igual que con la piña, la fruta del dragón (o pitaya) debe ser bastante firme y de color brillante. Lo mejor es no elegir una fruta con manchas o magulladuras, seguramente estará demasiado madura o se comerá muy rápido. 

 

Variedades de fruta del dragón.

La fruta del dragón tiene la particularidad de no nacer de una misma especie de cactus, sino por el contrario, de varias. Las diferentes especies se reconocen por el color de su carne: carne roja, blanca o amarilla. 

-La fruta del dragón con pulpa blanca: sus grandes escamas son de color verde y rosa, su pulpa blanca es translúcida con pequeñas semillas negras. Esta pitaya crece sobre una especie de liana, adherida al tronco de los árboles. Originario de la Cordillera de los Andes, su aroma es suave y dulce con una pulpa suave en el paladar. 

-La pitaya de pulpa amarilla: existen dos especies con este color de carne muy sabroso y fragante. Se cultivan en las Indias Occidentales y América Central.

-La pitaya de pulpa roja (o fruta del dragón): es codiciada en todo el mundo por ser la más sabrosa y sabrosa. Su pulpa tiene la particularidad de estar teñida de un rojo violeta intenso y sus escamas son rosadas. 

 

¿Cómo cocinar la fruta del dragón?

Para disfrutar de una deliciosa pitaya, simplemente corte la fruta por la mitad a lo largo. Entonces, depende de ti comerlo con una cucharadita, ¡está delicioso! La fruta del dragón también se puede combinar con otras frutas tropicales (mango, papaya, guayaba, maracuyá …) para una deliciosa ensalada de frutas. Después de unas pocas horas en el refrigerador, la fruta del dragón se verá como un sorbete muy refrescante a medida que se acerque la ola de calor. ¡Estaremos encantados de tenerlo a mano en la cocina!

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