Fruta del baobab

Aún llamado pan de mono en su uso tradicional porque los monos lo disfrutan en las regiones donde crece, la fruta baobab es muy popular en África Occidental. Mordisqueado como está, su pulpa también se puede transformar en una deliciosa bebida. Sus granos se tuestan y eventualmente sirven como sustitutos del café. En Europa, la fruta baobab se comercializa principalmente en forma de complementos alimenticios por sus múltiples beneficios para la salud. Descubra todo lo que necesita saber sobre este súper alimento que contiene verdaderos tesoros nutricionales.

¿Qué es la fruta baobab?

El fruto del baobab es un fruto comestible que crece en los árboles milenarios de los que lleva el nombre y que caracterizan los paisajes del África subsahariana.

 

El fruto del baobab, del tamaño de una mazorca de cacao, aparece como una cápsula alargada que mide hasta 30 cm de largo y 10 cm de diámetro. Contiene una pulpa blanca y harinosa que contiene varios cientos de semillas.

 

Un baobab produce una media de 200 kg de fruta, pero la producción es muy fluctuante o incluso ausente en algunos años.

 

En África occidental, se han registrado alrededor de 350 especies de baobab. Proporcionan productos esenciales para la población: sustancias medicinales, madera, leña, aceite, nueces, resinas, fibras, forrajes y por supuesto frutas.

 

Los beneficios nutricionales y para la salud de la fruta baobab

La pulpa de baobab tiene una densidad calórica relativamente baja y contiene verdaderos tesoros nutricionales. Contiene en particular:

 3 veces más vitamina C que el kiwi y de 5 a 7 veces más que la naranja

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 2 veces más calcio que la leche

 6 veces más potasio que los plátanos

Sorprendentemente rica en fibra (¡hasta un 45%!) Y antioxidantes, la fruta baobab también es una buena fuente de:

 Manganeso

 Planchar

 Vitamina A 

 Vitaminas B1, B3 y B6

 Fósforo

Esta fruta procedente de África es así reconocida por sus acciones beneficiosas sobre la presión arterial, el colesterol, pero también por su fuerte poder antioxidante y sus múltiples funciones dentro del organismo (protección del sistema inmunológico, equilibrio de la flora intestinal, síntesis de colágeno, mejor absorción de hierro dietético, etc.). También tiene propiedades antiinflamatorias, analgésicas y antipiréticas (que luchan contra la fiebre). 

 

¿Cuál es la temporada para consumir la fruta baobab?

Los frutos se desarrollan 5-6 meses después del período de floración. Este último también se adapta a las peculiaridades climáticas de las estaciones y regiones:

– de octubre a diciembre en el sur de África

– de noviembre a diciembre en Madagascar

– de mayo a junio en África occidental

– de enero a marzo en Sudán

 

Sin embargo, la producción de frutos de baobab es muy variable y, a veces, incluso nula según el año.

 

ENE

FEB

MAR

ABR

MAYO

JUL

JUL

AGO

sep

OCT

NOV

DIC

X

X

X

 

 

 

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¿Cómo cocinar la fruta baobab?

Las semillas contenidas en la cáscara del fruto del baobab se comen simplemente tostadas o se utilizan como sustituto del café. También es posible extraerle un aceite comestible.

 

La pulpa del fruto del baobab, en cambio, apreciada por su consistencia harinosa y su sabor ligeramente ácido, se muerde fresca en los países africanos. Fresco o seco, mezclado con agua, luego con leche y azúcar, es el origen de una bebida refrescante llamada «bouye» o «jus de bouye». Diluido en agua, mezclado con jugo o espolvoreado en un postre, el baobab en polvo acidifica las preparaciones culinarias y libera sabores que recuerdan a la toronja.

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En el mercado europeo, la pulpa de baobab se deshidrata con mayor frecuencia y se consume como complemento alimenticio.

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