Longan

¿Qué es longan?

Longan es el fruto del árbol longan, un pequeño árbol tropical y subtropical de la familia Sapindaceae nativo del sur de Asia.

Esta exótica fruta de forma ovalada, también llamada «longani» u «ojo de dragón», crece en racimos. Sus frutos, rodeados de una piel no comestible de color marrón, miden aproximadamente 2 cm de diámetro. En el interior, la pulpa blanca y jugosa de esta fruta recuerda al dulce y dulce sabor del lichi, muy popular en Asia, se encuentra fácilmente en China, Tailandia, India, Vietnam y Taiwán. Se ha ido introduciendo gradualmente en el resto del mundo, especialmente en Hawai, Mauricio, Reunión, California y Florida. 

 

Los beneficios nutricionales y para la salud del longan

Bajo en calorías (60 kCal / 100g), el longan es pobre en proteínas y lípidos. Su riqueza en agua permite participar de una buena hidratación durante el día. 

Fuentes de vitaminas, minerales y oligoelementos, su aporte de vitamina C y potasio es especialmente interesante. Su razonable cantidad de fibra ayuda a cubrir nuestras necesidades sin provocar molestias digestivas. 

Secada, esta fruta se utiliza en la medicina china para mejorar el tránsito y combatir el estrés.

 

¿Cuándo es la temporada para consumir longan?

Cultivada en todo el mundo, puede estar presente todo el año en los mercados, pero la mejor época para consumirla es la primavera y el verano. 

 

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¿Cómo almacenar longan?

Longan es una fruta bastante frágil que se mantiene en racimo (en el tallo) y con su piel. Fresco, solo se pelará cuando se coma. Longan se puede almacenar durante 5 a 6 días a temperatura ambiente (25 ° C máx.) Sin exposición directa al sol. Se recomienda ponerlo en el cajón del refrigerador para extender su vida útil a 10 días. Para una conservación aún más prolongada, es posible congelarlo sin su corteza y sin hueso. 

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En las tiendas asiáticas, puede encontrar longans enlatados, secos o congelados que se conservan durante varios meses. 

 

¿Cómo cocinar longan?

Para beneficiarse de sus beneficios, se recomienda no cocinar demasiado el longan. Para platos y salsas, agréguelo al final de la cocción para conservar su sabor y vitaminas. 

 

¿Cómo eliges el longan adecuado?

Se favorecerán los longans aún en el tallo y en racimos para facilitar su conservación. La piel debe estar dura, sin manchas ni grietas. Se deben evitar las frutas separadas sin tallo o con piel blanda o manchada.

 

Las variedades de longan

Hay varias variedades de longan en todo el mundo con diferentes tamaños y sabores de frutas. Aquí están algunos ejemplos:

Biew Kiew es la variedad predominante en Tailandia. Su fruto, más pequeño que el resto de especies, es de muy buena calidad y su sabor muy dulce recuerda al caramelo. 

Kohala es una variedad de Hawaii y Florida, tiene frutos más grandes, huesos más pequeños y un sabor más dulce y picante.

Se prefiere Shixia para cultivo en contenedor. 

La pimienta de Longan contiene semillas que recuerdan a los granos de pimienta. 

El Wu Yuan se usa principalmente en lata debido a su sabor más amargo y sus frutos pequeños.

¿Cómo cocinar longan?

Longan se come principalmente fresco como el lichi. Su sabor dulce se presta fácilmente a los postres donde se puede incorporar en ensaladas de frutas, sopas asiáticas dulces, helados y pasteles. Su sabor exótico va muy bien con diferentes bebidas como zumos de frutas, batidos, cócteles o licores. 

Cocido, entra en la composición de mermeladas o platos salados como ensaladas. Se adapta fácilmente a las salsas y puede acompañar platos que contengan arroz o verduras para obtener una mezcla dulce y salada. 

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Seco (entero), se puede consumir tal cual o en infusión para reducir la ansiedad y facilitar la digestión. 

Antes de cualquier preparación, asegúrese de quitar la piel dura y el núcleo negro.

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