Ruibarbo: ¿Qué es?, Propiedades y Cómo consumirla

Primero señalado, el ruibarbo, que en latín significa «raíz de bárbaro», era la planta consumida por los extranjeros (asiáticos) que la traían a Europa.

Se ha hecho un nombre a lo largo de los siglos, incluso creciendo en nuestros propios jardines. Una planta muy generosa, las plantas de ruibarbo ocupan mucho espacio en el huerto … para el deleite de nuestro paladar. Una de las frutas raras que no se puede comer cruda, el ruibarbo sabe cómo seducirnos con su sabor picante.

Te contamos más sobre esta hermosa planta con muchas virtudes.

¿Qué es el ruibarbo?

El ruibarbo es una hortaliza rústica originaria de Asia, que ha sabido aclimatarse a nuestras regiones, especialmente al norte y este de Francia, teniendo el ruibarbo grandes requerimientos hídricos. El tallo (parte comestible) pesa alrededor de 80 g, está conectado a las grandes hojas verdes por el pecíolo, que es de color rojo-rosa. Las raíces, por su parte, se utilizan en la farmacopea.

La pulpa es fibrosa, fibrosa y se come principalmente cocida. Inicialmente utilizado por sus propiedades curativas, el ruibarbo ha conquistado los corazones de los gourmets, en platos generalmente dulces.

También se utiliza en el ámbito de la permacultura: la maceración de hojas de ruibarbo (500gr de hojas en 3L de agua durante un día) ayuda a repeler pulgones, orugas, larvas y babosas.

Los beneficios nutricionales y para la salud del ruibarbo

El ruibarbo es una fruta rica en calcio, como la mayoría de las plantas de hojas verdes (repollo, espinaca, etc.). Por ello recomendamos su consumo si buscas alternativas a la leche animal (vaca, cabra). También es una fruta baja en calorías y rica en fibra, que se utiliza como refrigerio a media tarde (idealmente en forma de compota con poca azúcar agregada).

Cuidado, el ruibarbo contiene ácido oxálico que favorece la formación de cálculos renales, por lo que las personas que padecen cólicos renales deben evitar consumirlo. Solo se comen los tallos, las hojas tienen un efecto tóxico sobre el organismo.

¿Cuándo es la temporada para consumir ruibarbo?

El ruibarbo es una fruta de primavera, por lo que la encontrarás en los mercados desde finales de abril hasta julio.

¿Cómo conservar el ruibarbo?

Es mejor no cortar el ruibarbo demasiado tiempo antes de usarlo (si tiene una planta en el jardín). Solo se puede conservar durante 2 o 3 días en el compartimento frigorífico. Si quieres tenerlo disponible todo el año, lo mejor es congelar el ruibarbo .

También puedes preparar tarros de compota o mermelada.

¿Cómo comer ruibarbo?

Se recomienda encarecidamente cocinar los tallos antes de consumirlos (a excepción de los jugos frescos) para romper su sabor ácido. Es posible poner los trozos de ruibarbo pelados debajo de la parrilla del horno durante unos minutos: cubiertos con azúcar morena, se caramelizarán un poco.

También puedes preparar una compota express en el microondas: coloca unos trozos de ruibarbo en un bol con un poco de agua, azúcar, posiblemente vainilla.

¡Disfruta sin demora! Si usas ruibarbo en una receta, te recomendamos que lo blanquees durante 2 minutos en una cacerola con agua hirviendo, esto limitará su acidez.

¿Cómo elegir el ruibarbo adecuado?

Para elegir los tallos de ruibarbo adecuados para poner en su bolso, asegúrese de que estén firmes. Los extremos no deben dañarse, posiblemente romper el pecíolo: debe salir la savia. Prefiere los tallos de color rosa con tonos de verde.

Variedades de ruibarbo

En la actualidad se identifican varias variedades: ruibarbo de jardín (Rheum rabarbarum) y ruibarbo silvestre (Rheum rhaponticum) cuyas plantas son muy invasoras, es recomendable dejar 1m entre cada una de ellas.

El ruibarbo Valentine es completamente rojo (hojas y tallos), es la variedad menos ácida, perfecta para jugos.

Por último, las variedades «Framboozen Rod» (de origen holandés), «Sutton seedless», «Goliath» y «Mikoot» son las que se utilizan para mermeladas y repostería. Si pretendes llenar tu alacena con tarros de mermelada casera, te invitamos a privilegiar la variedad «Sutton seedless» (que, como su nombre indica, no da semillas), siendo su productividad superior a las demás.

¿Cómo cocinar ruibarbo?

En primer lugar, es importante limpiar bien los tallos de ruibarbo, posiblemente frotarlos con un cepillo vegetal para eliminar el exceso de tierra.

Si los tallos son jóvenes, es posible que no se elimine la piel fina. Si no es así, pele los tallos con un pelador o con la punta de un cuchillo (la piel se desprende con bastante facilidad, de arriba a abajo). Es bueno saber que el ruibarbo tiende a producir mucha agua al hornear: si va a hacer un pastel, considere rociar el fondo de su pastel con almendras en polvo para absorber el agua.

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