Tamarindo : ¿Qué es?, Propiedades y Cómo consumirlo

Aunque poco conocido en Europa, el tamarindo se usa mucho en la cocina mundial. Por ejemplo, es un ingrediente central en India ya que forma parte de la composición de las famosas massalas, pero también en Tailandia donde se usa en la mayoría de salsas e incluso se consume como golosina después de haberlo envuelto en sal, azúcar o chile en polvo.

Reconocido en la medicina tradicional china por sus múltiples beneficios para la salud, el tamarindo es una fruta que merece ser descubierta, tanto por su sabor dulce como ácido que le dará una nota exótica a tus platos y por todos sus beneficios.

¿Qué es el tamarindo?

El tamarindo es el fruto del árbol de tamarindo (Tamarindus indica), un hermoso y grande árbol tropical apreciado por la sombra que brinda en estas cálidas regiones del mundo que son África, las Indias Occidentales y el Sudeste Asiático. A primera vista, el tamarindo parece un frijol grande y seco.

Hay que romper su vaina, una fina cáscara marrón, para descubrir en su interior una pulpa que recuerda a la pulpa del dátil y unas pequeñas pepitas negras. Su sabor original, sutilmente dulce y ácido, convierte al tamarindo en el compañero ideal para una cocina creativa que invita a viajar.

Pero no hay duda de que sus cualidades nutricionales también te atraerán, porque el tamarindo está lleno de vitaminas y minerales.

Los beneficios nutricionales y para la salud del tamarindo

Para llenarnos de vitaminas, ¡apostamos por el tamarindo sin dudarlo! Es rico en vitaminas A, C, B1, B2 y PP. Y eso no es todo: el tamarindo también es muy rico en minerales esenciales como calcio, potasio, hierro, fósforo y sodio. Además, posee las propiedades antiinfecciosas más interesantes.

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Es muy útil para tratar pequeñas infecciones bucales como las aftas. El tamarindo también es muy beneficioso para el sistema digestivo que limpia. Alivia los trastornos intestinales y facilita el tránsito intestinal gracias a sus propiedades laxantes (¡cuidado con no abusar de él!).

Finalmente, su concentración de taninos, poderosos antioxidantes, hacen del tamarindo un gran aliado en la lucha contra el envejecimiento celular. 

¿Cuándo es la temporada para consumir tamarindo?

Las dos estaciones del tamarindo son primavera y verano. Para disfrutarlo plenamente, lo mejor es consumirlo entre abril y julio.

¿Cómo conservar el tamarindo?

El tamarindo no es una fruta frágil y se puede almacenar fácilmente a temperatura ambiente. Una vez extraída la pulpa de su vaina y quitada de sus semillas, se conserva muy bien en el frigorífico.

Pero no dudes en congelarlo envasándolo en pequeñas porciones para facilitar su uso posterior. Porque puedes poner tamarindo en todas partes, ¡pero siempre con moderación!

¿Cómo cocinar tamarindo?

Solo se consume la pulpa del tamarindo. Para acceder a él, primero debes romper el terminal. Este último no es muy resistente, un simple pellizco de los dedos es suficiente para hacerlo ceder.

Una vez que se ha quitado la cáscara, habrá que quitar una estructura fibrosa que rodea la pulpa. Y finalmente, tendrás que quitar las pocas semillas negras que contiene la pulpa porque no son comestibles.

El tamarindo se come fresco y se puede degustar tal cual, o incorporarse en preparaciones calientes en las que se diluirá para revelar todos sus sabores exóticos.

¿Cómo elegir el tamarindo adecuado?

Preferiblemente elija vainas que no sean demasiado grandes, de color marrón oscuro, y especialmente cuya vaina esté rígida e intacta. Controlar que no esté perforado ni agrietado porque es este el que protege la pulpa y conserva sus sabores.

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Pero hoy también encontramos tamarindo en confitado, en salmuera, deshidratado, jugo, almíbar o ya envasado en forma de pasta. 

Variedades de tamarindo

Solo hay una variedad de tamarindo. Pero aunque solo hay una fruta, el tamarindo viene en variedades dependiendo de su nivel de acidez o, por el contrario, de dulzor. Estamos hablando de variedades agridulces.

En la India, por ejemplo, es principalmente la variedad ácida la que se utiliza para la nota ácida que añade a los platos. En Tailandia, por otro lado, se prefiere la variedad suave de tamarindo, aquella cuyo sabor dulce se aprecia más en las salsas. Para elegirlo hay que confiar en su nivel de madurez.

De hecho, el tamarindo es agrio cuando la fruta es joven. Es entonces por la maduración que adquiere más dulzura con notas dulces que se desarrollan. 

¿Cómo cocinar tamarindo?

¡El tamarindo tiene muchos usos y puedes dejar volar tu imaginación y creatividad! Eso sí, no hay que abusar de él y basta con un poquito, pero puedes ponerlo absolutamente en todas partes: en salsas, sopas, guisos, mermeladas, tartas, jaleas de frutas o incluso chutneys.

El tamarindo es la fruta ideal para dar un pequeño impulso a todas tus preparaciones.

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