Pistacho: ¿Qué es?, Propiedades y Cómo consumirlo

Con su hermoso color verde y su aroma único, el pistacho es un alimento básico de la cocina francesa. En helado, tarta, nata o incluso simplemente a la plancha a la hora del aperitivo, ¡ofrece multitud de posibilidades! ¡En este artículo, descubre nuestros consejos para elegirlo, almacenarlo y cocinarlo!

¿Qué es el pistacho?

El pistacho es una fruta seca producida por un arbusto llamado pistacho. Reconocible entre mil gracias a su cáscara abierta que contiene una semilla verde, el pistacho tiene un sabor suave y ligeramente dulce. Originalmente, fue en Asia y Oriente Medio donde se descubrieron e incorporaron los pistachos a la dieta.

Ya sea que nos guste crudo y salado a la hora del aperitivo o integrado en recetas más originales, ¡los pistachos ofrecen multitud de posibilidades! Esta es una muy buena noticia ya que su perfil nutricional es tan atractivo como su aroma único. Incluso hoy, Irán es el mayor productor de pistachos del mundo, muy por delante de Estados Unidos y China. 

Los beneficios nutricionales y para la salud de los pistachos

Con alrededor de 600 kcal por 100g, el pistacho es uno de los alimentos con mayor valor energético, como la mayoría de las frutas oleaginosas. ¡Por una buena razón, la semilla de pistacho está compuesta de un 50% de grasa! Entre estas grasas, encontramos una gran mayoría de ácidos grasos insaturados, excelentes para la salud del sistema cardiovascular.

Además, el pistacho contiene fitoesteroles, cuyo consumo regular reduce los niveles de colesterol en sangre. Esta asombrosa fruta también es rica en proteínas, carbohidratos y micronutrientes como manganeso, fósforo, magnesio o incluso vitaminas del grupo B.

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También es necesario subrayar su riqueza en fibras y activos antioxidantes que ayudan a combatir el estrés oxidativo. Pero ten cuidado 

¿Cuándo es la temporada para consumir pistacho?

¡La temporada alta de pistachos va de septiembre a noviembre! 

¿Cómo conservar el pistacho fresco? 

Por su alto contenido en ácidos grasos poliinsaturados, el pistacho es un fruto seco frágil que tiende a enranciarse y ablandarse en contacto con la luz y la humedad. Por lo tanto, antes de su uso, se recomienda almacenarlo en su caparazón, en un lugar fresco y alejado de la luz.

Una vez separado de su caparazón, es mejor consumirlo en unas pocas semanas para evitar que pierda su sabor. En climas cálidos, se puede guardar en el refrigerador. Para extender este tiempo de almacenamiento, el pistacho se puede colocar en el congelador, con su cáscara. 

¿Cómo comer pistacho? 

Los pistachos frescos deben pelarse e idealmente podarse antes de su uso. Para facilitar este segundo paso, es posible escaldarlo durante unos minutos en agua hirviendo.

Para revelar los sabores del pistacho, es posible asarlo en seco durante unos segundos en una sartén antes de incorporarlo en varias recetas. Ya sea entero, en puré o en polvo, soporta muy bien la cocción y es fácil de integrar en la cocina en pasteles, tartas o incluso en rellenos. 

¿Cómo elegir el pistacho adecuado?

¡Los pistachos de Irán y Grecia son posiblemente los más sabrosos! Desafortunadamente, la mayoría de los pistachos vendidos en Francia provienen de California, su olor es menos pronunciado. Dependiendo del uso previsto, se pueden comprar enteros, podados, en polvo, triturados o salados.

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Idealmente, recomendamos elegirlo solo y entero para evitar el exceso de sodio y prolongar su tiempo de conservación. De hecho, el pistacho en polvo y el pistacho podado son más sensibles a la rancidez y deben consumirse más rápidamente. 

Variedades de pistacho

Hay diferentes variedades de árboles de pistacho que se cultivan en todo el mundo, algunos frutales y otros no. Entre las variedades de frutas, encontramos el pistacho Vera muy común en Francia, el pistacho Napolitana originario de Sicilia, el Akbari de Irán o el Kerman cultivado en California!

Entre las variedades no frutales, podemos citar el pistacho Lentisque, el pistacho Atlas o el pistacho chino. Finalmente, el pistacho Bronte de Sicilia es un pistacho muy famoso y adorado por los pasteleros gracias a su pronunciado sabor. 

¿Cómo cocinar pistacho?

La mayoría de las veces, nos gusta consumir pistachos tostados y salados a la hora del aperitivo. ¡Pero esta bonita fruta seca tiene mucho más que ofrecer! En la cocina se utiliza para hacer terrinas, patés y otros rellenos. También se puede integrar en salsas o empanados para crear recetas revisitadas y originales.

En el lado dulce, los pistachos se utilizan ampliamente enteros o como extracto para dar sabor a cremas, mousses, tartas y helados. ¡Se usa comúnmente en la cocina oriental para hacer deliciosos pasteles coloridos!

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